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Abdelhamid Salhi: L’histoire d’un footballeur algérien qui n’a jamais été averti

Le 2020-08-04 09:00:00, Abdelhamid Salhi: L’histoire d’un footballeur algérien qui n’a jamais été averti

4 août 2020

Légende,

L’international algérien Abdelhamid Salhi a joué toute sa carrière pour son club local Entente Sétif

Les joueurs de classe mondiale d’aujourd’hui sont souvent loués dans les médias pour leurs capacités techniques exceptionnelles.

Beaucoup ont également fait la une des journaux pour les mauvaises raisons avec des plongeons honteux, des tacles horribles et même des morsures apparemment plus courantes dans le football d’aujourd’hui.

Un homme qui rentre dans les deux catégories est l’Espagne et Sergio Ramos du Real Madrid – un vainqueur de la Coupe du monde qui a 26 cartons rouges à son nom.

Bien que ce ne soit pas le record du monde qui appartient au Colombien Gerardo Bedoya avec 45 cartons rouges au cours d’une carrière de 20 ans – qui s’est terminée en 2015 – avec deux autres licenciements en provenance de la pirogue depuis.

À l’opposé de l’échelle se trouve l’Algérien Abdelhamid Salhi, qui a connu 22 ans de carrière en tant que joueur et entraîneur et n’a jamais reçu de carton jaune et encore moins de carton rouge, pour lequel il a reçu un prix international.

Le joueur de 72 ans était un joueur d’un seul club, passant toute sa carrière à l’Entente Sportive Sétif (ESS), et a également joué au niveau international pour l’Algérie, il estime avoir disputé plus de 1000 matches.

Il a commencé comme jeune joueur avec le club basé dans la ville de Sétif dans l’est de l’Algérie en 1963 et a été avec eux en tant que joueur jusqu’en 1977.

Il explique que le respect était la clé de sa capacité à garder son calme et à éviter d’être montré et une carte.

« Il faut se respecter, respecter l’adversaire et respecter l’arbitre », a-t-il déclaré à BBC Sport Africa.

« Vous n’aurez jamais d’ennuis si vous accordez la priorité au respect, c’est la règle d’or du fair-play et du football propre.

« J’ai toujours observé les règles religieusement. Je n’ai jamais contesté la décision prise par l’arbitre ou discuté avec lui de quoi que ce soit, même lorsque je suis victime d’un mauvais tacle ou d’une autre infraction. »

En fait, il se souvient avec humour comment ses coéquipiers ont fini par être réservés alors qu’ils se disputaient et se disputaient avec l’arbitre pour des fautes commises sur lui par des défenseurs de l’opposition.

« Je n’ai jamais contesté une décision et en tant que capitaine, j’ai également empêché mes coéquipiers de le faire », a-t-il expliqué.

Il a admis que les décisions d’arbitrage au cours de sa carrière étaient souvent moins strictes.

« A notre époque, si un joueur touchait le ballon avec sa main, l’arbitre donnait une faute à l’équipe adverse mais ne montrait pas de carton jaune au contrevenant », a-t-il proposé à titre d’exemple.

Un fan de VAR

Légende,

Abdelhamid Salhi (à l’extrême gauche) a marqué un vainqueur des prolongations lors de la finale de la Coupe d’Algérie 1968 alors que son équipe de l’Entente Sétif battait NA Hussein Dey

Salhi est un fervent partisan de l’utilisation de la technologie Video Assistant Referee (VAR), car elle aide à arrêter certains des éléments du jeu moderne qu’il n’aime pas, tels que les tacles plus durs et la triche.

« Il (VAR) aide à servir la justice et à établir l’équité », a-t-il insisté.

« Combien d’équipes se sont vu refuser une promotion ou ont été reléguées à cause d’un but qui n’était pas un but. Le VAR est là pour rester et c’est fantastique pour le match. »

Il a également rejeté le fait que jouer en tant que numéro 10 ou en tant que milieu de terrain offensif signifiait qu’il était moins susceptible de commettre des infractions pouvant être réservées.

« Le rôle du numéro 10 ne se limite pas à l’attaque », a-t-il souligné.

«Dans ma position, je devais défendre et faire des plaqués pour arrêter une contre-attaque ou la ralentir mais je n’ai jamais triché.

« Il y a des règles que je n’ai jamais enfreintes de ma vie. C’est de cela qu’il s’agit. »

En 2002, il a remporté le World Fair Play Award du Comité international du fair-play, qui est reconnu par le Comité international olympique.

Il est l’un des deux Algériens à avoir reçu le prix, qui a été décerné pour la première fois en 1965 avec l’ancien basketteur, entraîneur, arbitre et administrateur René Amrouche.

Un joueur d’un seul club et une star continentale

Légende,

Abdelhamid Salhi (accroupi cinquième à partir de la gauche) avec l’équipe d’Algérie en 1967

Non seulement Salhi était un gentleman sur le terrain, mais aussi un très bon joueur pour le club et le pays.

Né en 1947 à Sétif, il a commencé à impressionner en jouant pour son école, le lycée Kirouani, ce qui a rapidement conduit des équipes à essayer de le recruter.

À seulement 16 ans, il a décidé de rejoindre l’ESS, déjà l’un des plus grands clubs d’Algérie, et a rapidement représenté sa nation et joué pour les moins de 19 ans.

Parmi ses moments forts, il faut battre la jeunesse de l’ancienne Allemagne de l’Est en 1965 à Oran dans un match qui a levé le rideau contre l’équipe senior perdant contre le Brésil de Pelé en amical.

Après seulement quelques matchs avec les jeunes de l’ESS, il créait une énorme impression et montrait qu’il était trop bon pour sa catégorie d’âge.

Les entraîneurs ont décidé d’obtenir l’autorisation médicale nécessaire pour qu’un joueur de 17 ans puisse jouer au football adulte.

L’entraîneur de l’ESS de l’époque Mokhtar Aribi a immédiatement fait sensation dans le vestiaire, avant un match de haut niveau contre l’USMA à Alger, en remettant au «petit» Salhi le maillot numéro 10 pour ses débuts.

« Ce n’est qu’un gamin. Il est trop jeune pour un tel rôle. L’entraîneur doit être fou », a déclaré l’un des seniors seniors.

L’ESS a remporté le match 1-0 avec un but de Messaoud Koussim mais la passe est revenue à Salhi, ce qui a incité Aribi à dire après le coup de sifflet final: « Le gamin est trop jeune … absurde. »

L’une des choses les plus extraordinaires à propos de Salhi était que, bien qu’il ne soit pas le plus grand joueur, il était exceptionnellement bon dans les airs.

Avec le ballon à ses pieds, il a été béni avec une touche magique qui a rendu difficile pour les défenseurs de prédire ses intentions, le tout combiné avec une rotation vertigineuse de rythme et la capacité de produire des passes sur mesure.

En 1967, le sélectionneur français Lucien Leduc a pris la direction de l’équipe nationale algérienne en 1967 et il a immédiatement appelé la star de l’ESS, lui faisant ses débuts avant ses 20 ans contre la Haute-Volta, l’actuel Burkina Faso.

1968 a été une année douce-amère pour Salhi qui a vu non seulement la plus grande déception de sa carrière, mais aussi certains des moments forts.

Les blessures ont privé Salhi de la chance de jouer à la Coupe d’Afrique des Nations 1968 en Éthiopie, alors qu’il était presque au sommet de son art.

Cette déception a été tempérée par ses réalisations au niveau du club lorsqu’il a remporté le doublé de la ligue et de la coupe en 1968, Salhi marquant le vainqueur des prolongations en finale de la coupe contre NA Hussein Dey.

Ses exploits cette saison lui ont valu d’être nommé joueur algérien de l’année.

Le talent et la réputation de Salhi se sont répandus à travers le continent et il a été choisi à deux reprises dans des équipes «  africaines  » pour participer à des événements amicaux.

En 1972, il faisait partie d’une équipe invitée à jouer au Brésil pour célébrer le 150e anniversaire de l’indépendance du pays sud-américain.

Cette équipe comprenait son coéquipier algérien Taher Benferhat, le gardien tunisien Sadok Saci Attouga, l’Egyptien Hasan Ali, le Ghana Edward Acquah, Laurent Pokou de Côte d’Ivoire et le Guinéen Ibrahima Sory Keita.

Un an plus tard, une autre équipe des meilleurs joueurs du continent a pris part aux jeux afro-latino-américains organisés par le Mexique.

Dans cette équipe, il a été rejoint par plusieurs compatriotes tels que Said Ouchen, Miloud Hadefi et Rachid Dali, qui a inscrit deux buts, ainsi que Shahata une fois de plus et Jonas Bahamboula Mbemba du Congo-Brazzaville.

Salhi a mis fin à sa carrière de joueur alors qu’il était encore compétitif en raison de blessures répétées il y a quatre décennies.

Il a rejoint l’équipe d’entraîneurs de son bien-aimé ESS à divers titres à différents moments au fil des ans.

Aujourd’hui âgé de 72 ans, il suit toujours de près le match et contribue à la promotion du fair-play dans le football et le sport en général.

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