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Copains, corruption: comment le secteur automobile algérien a frappé le mur

Copains, corruption: comment le secteur automobile algérien a frappé le mur

Le 2021-02-14 09:00:00, Copains, corruption: comment le secteur automobile algérien a frappé le mur


Alger: des usines d’assemblage fermées, des patrons emprisonnés, des travailleurs licenciés. Les plans autrefois ambitieux de l’Algérie pour créer une industrie automobile phare se sont transformés en fiasco.

Les dernières années de troubles politiques dans le pays ont également vu ses usines de coentreprises étrangères fermer et les copains de son président déchu Abdelaziz Bouteflika se retrouver derrière les barreaux.

Le rêve de l’Algérie de créer des milliers d’emplois s’est effondré et le pays a cruellement besoin de nouveaux véhicules.

Le gouvernement fait un air courageux.

Le ministre de l’Industrie Ferhat-Ait Ali s’est engagé le mois dernier à « préparer la relance de cette industrie sur des bases solides, qui rompent avec les pratiques du passé ».

L’industrie automobile algérienne est née en 2012 lorsque le constructeur français Renault s’est associé au gouvernement d’Alger pour construire la première usine deux ans plus tard près d’Oran, la deuxième plus grande ville du pays.

D’autres entreprises ont emboîté le pas.

La société sud-coréenne Hyundai a ouvert son usine d’assemblage en 2016 à Tiaret et la société allemande Volkswagen a démarré ses activités l’année suivante à Relizane.

Le secteur est devenu une priorité alors que le pays d’Afrique du Nord cherchait à réduire ses importations, à rivaliser dans le secteur avec son rival régional, le Maroc, et à diversifier son économie face à la baisse des revenus pétroliers, qui avait été à l’origine de plus de 90% de ses recettes d’exportation.

Le pari du Maroc sur l’industrie automobile a porté ses fruits.

Il est désormais le premier secteur d’exportation du pays après que le groupe Renault-Nissan a ouvert deux usines dans le royaume en 2012 et 2019, suivi de son rival PSA, qui en a ouvert une en 2019, attiré par des politiques fiscales et douanières incitatives.


«  Importations déguisées  »


Mais l’industrie algérienne est devenue mêlée à la controverse à partir du début de 2017, lorsque les autorités ont commencé à dénoncer comme des « importations déguisées » la pratique des constructeurs automobiles étrangers qui introduisaient des unités « semi-renversées » (SKD).

Les unités SKD sont partiellement démontées à l’origine et remontées à l’arrivée, ce qui nécessite un minimum de main-d’œuvre.

Le gouvernement a enquêté sur Hyundai après que des images diffusées sur les réseaux sociaux aient montré des modèles importés presque entièrement construits qui ne nécessitaient guère plus de travail que de mettre les roues.

En juillet 2017, l’ancien ministre de l’Industrie Mahdjoub Bedda, qui est maintenant en prison pour des accusations de corruption liées au scandale plus large, a suspendu tous les nouveaux projets d’assemblage de voitures.

Après que Bouteflika, sous la pression de manifestations de masse, ait été évincé par l’armée en avril 2019, plusieurs patrons d’usines d’assemblage ont été condamnés pour corruption.

Son successeur, le président Abdelmadjid Tebboune, s’est engagé à revoir l’ensemble du secteur automobile dès son arrivée au pouvoir en décembre de la même année.

« Certains projets ne peuvent pas être décrits comme une industrie car ce sont simplement des importations déguisées », a-t-il accusé le lendemain de son élection.

L’Algérie a alors interdit l’importation de pièces détachées pour les usines d’assemblage, sonnant le glas de la jeune industrie déjà en difficulté après l’incarcération de ses principaux dirigeants.

Volkswagen a suspendu la production indéfiniment en décembre 2019 et a mis 700 employés au chômage technique.

En mai 2020, la filiale algérienne de la société sud-coréenne Kia a fermé sa chaîne de montage, jetant 1200 employés au chômage.

Procès de corruption
Le scandale de l’automobile a été au cœur des premiers grands procès de corruption de l’ère post-Bouteflika.

Ils ont exposé que les entreprises appartenant à des magnats liés au cercle restreint de Bouteflika étaient favorisées et bénéficiaient de privilèges indus, tels que des incitations d’État et des exonérations fiscales.

Le scandale a conduit à l’emprisonnement des anciens premiers ministres Ahmed Ouyahia et Abdelmalek Sellal et de deux ministres de l’Industrie.

Les anciens premiers ministres ont été reconnus coupables de « détournement de fonds publics, d’abus de pouvoir et d’octroi de privilèges indus » ainsi que de financement illégal de la candidature avortée de Bouteflika à la réélection de 2019.

Les poids lourds de l’entreprise, tels que Mahieddine Tahkout, propriétaire de l’usine Hyundai, et le propriétaire de l’usine VW Mourad Oulmi, ont également été condamnés à de lourdes peines de prison dans des affaires distinctes.

Cherchant à éviter une répétition de la débâcle, le gouvernement a adopté de nouvelles règles en août dernier, exigeant notamment que les véhicules vendus en Algérie contiennent 30% de pièces fabriquées localement.

Les experts du secteur ont cependant averti que de telles règles n’étaient pas réalistes.

«Il est illusoire de prétendre mettre en place une industrie automobile sans savoir-faire (local)», a déclaré le journaliste Mourad Saadi, qui rend compte de l’industrie automobile depuis 1999.

Saadi a déclaré que le secteur de l’assemblage automobile avait échoué principalement parce que l’Algérie manquait de fournisseurs capables de fabriquer des pièces fabriquées localement.

Ali, le ministre de l’Industrie, déjà critiqué pour les retards dans l’élaboration des nouvelles règles, a récemment évoqué des discussions « avec des opérateurs allemands et d’autres opérateurs mondiaux pour lancer une véritable industrie des véhicules de tourisme et utilitaires ».

Mais, pour le moment, aucun constructeur n’a franchi le pas en Algérie.

Mohamed Yadadden, ancien cadre devenu consultant, a déclaré que la mise en place « d’une véritable usine de production nécessite en moyenne de 5 à 10 ans pour répondre aux défis industriels ».

Il a également déclaré qu’il faudrait construire au moins 150 000 unités par an pour garantir la rentabilité – ce qui n’est pas une mince affaire en Algérie, un pays de 43 millions d’habitants, où la demande totale est estimée à 450 000 unités par an.

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