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La mort de l’Algérien Gaid Salah laisse place à l’incertitude et à l’opportunité | Algérie Actualités

La mort de l'Algérien Gaid Salah laisse place à l'incertitude et à l'opportunité |  Algérie Actualités

Le 2019-12-23 09:00:00, La mort de l’Algérien Gaid Salah laisse place à l’incertitude et à l’opportunité | Algérie Actualités

Le lieutenant-général Ahmed Gaid Salah, puissant chef de l’armée algérienne, est décédé lundi dans un hôpital militaire de la capitale Alger des suites d’une crise cardiaque.

L’homme de 79 ans a été propulsé sur le devant de la scène politique nationale après avoir rompu avec le président de longue date Abdelaziz Bouteflika fin mars au milieu de manifestations antigouvernementales à l’échelle nationale.

Longtemps considéré comme un allié de Bouteflika, Gaid Salah – qui avait initialement soutenu la candidature controversée du président à un cinquième mandat – a cédé aux demandes des manifestants et a appelé à la destitution du leader en raison de son état de santé défaillant.

Mais les liens du septuagénaire avec la vieille garde politique et l’insistance à aller de l’avant avec une élection présidentielle dénoncée par les manifestants n’ont pas plu au mouvement de protestation, connu sous le nom de Hirak, qui a exigé une transition vers un régime civil.

L’armée a tout au long de l’histoire moderne du pays joué un rôle clé dans la politique, en tant qu’arbitre ou dirigeant.

Après que Bouteflika a été expulsé en avril et que Gaid Salah est devenu le leader de facto du pays, les manifestants ont tourné leur colère contre le chef de l’armée, l’accusant de bloquer la voie vers la démocratie.

Gaid Salah a toujours soutenu qu’une élection présidentielle était le seul moyen de sortir de l’impasse politique du pays. Un vote a finalement eu lieu le 12 décembre, avec cinq des associés de l’ex-président en compétition dans une course qui a vu l’ancien Premier ministre Abdelmadjid Tebboune élu nouveau chef d’État du pays.

Mohamed Larbi Zitout, un ancien diplomate algérien devenu analyste politique, a déclaré à Al Jazeera que Gaid Salah a gâché une « opportunité unique » d’opérer le changement que les Algériens réclament depuis longtemps.

« Il aurait pu mettre fin à la domination de l’armée sur la vie politique et autonomiser les civils, mais au lieu de cela, il a laissé l’armée aux commandes », a déclaré Zitout. « C’est un homme qui aurait pu entrer dans l’histoire par la porte d’entrée mais qui est plutôt sorti par la porte de derrière et dans la poubelle de l’histoire. »

Au bord de la retraite

Né dans la province orientale de Batna le 13 janvier 1940, Gaïd Salah – comme beaucoup de ses contemporains – a rejoint l’Armée de libération nationale, qui a lancé en 1954 une guerre contre la puissance coloniale française.

À l’indépendance de l’Algérie en 1962, il choisit de rester dans l’armée – rebaptisée Armée nationale populaire – gravissant les échelons pour devenir chef des forces terrestres en 1994 au plus fort de la guerre civile algérienne.

Sa carrière de général de division semble toucher à sa fin en 2003, après que son nom a été soumis à la présidence dans le cadre d’une liste d’officiers approchant de la retraite.

Toujours sceptique à l’égard du haut commandement de l’armée, Bouteflika a décidé d’ignorer les conseils du général Mohamed Lamari, son chef d’état-major à l’époque, et a retenu Gaid Salah, de formation soviétique.

Lorsque Lamari – qui s’est opposé à la candidature de Bouteflika pour un second mandat en 2004 – a démissionné la même année, le président l’a remplacé par Gaid Salah.

Parallèlement à la nomination de Gaid Salah au poste de chef de l’armée, une série de mesures semblaient suggérer un transfert de pouvoirs aux civils, dont la restructuration de l’agence de renseignement algérienne DRS, dirigée par le général Mohamed Mediene.

La loyauté de Gaid Salah envers le président n’est pas passée inaperçue. En septembre 2013, quelques mois seulement après que Bouteflika ait subi un accident vasculaire cérébral qui l’a laissé paralysé et incapable de s’adresser à son peuple, Gaid Salah a été nommé vice-ministre de la Défense.

Mais l’évolution de la dynamique du pouvoir début 2019, tant dans la rue qu’au sein de l’entourage du président, a incité le général à agir et à renoncer à son soutien au chef de l’Etat en difficulté.

Ramer avec le frère du président

Les médias locaux ont rapporté fin avril que Saïd Bouteflika, le frère cadet du président qui est devenu de plus en plus puissant après l’attaque du leader, avec le général Medine, prévoyait de remplacer Gaid Salah par un chef de l’armée plus souple et de déclarer l’état d’urgence.

Gaid Salah fait un geste alors qu’il parle avec Bouteflika à Hassi Bahbah en Algérie le 21 novembre 2005 [Ouahab Hebbat/AP]

Les deux hommes ont été condamnés en septembre à 15 ans de prison pour complot contre l’État et atteinte à l’armée.

Les partisans de Gaid Salah ont déclaré qu’en s’opposant à l’état d’urgence, il a clairement montré qu’il était aux côtés du peuple. Ils ont évoqué les poursuites engagées contre plusieurs hauts responsables gouvernementaux, dont deux anciens premiers ministres, pour corruption, comme preuve de la bonne foi du chef de l’armée.

Cependant, ses détracteurs, dont beaucoup ont félicité Gaid Salah pour ne pas avoir eu recours à la force contre les manifestants, ont déclaré qu’il était allé trop loin dans sa tentative de stabiliser le pays, alors que des centaines de manifestants, d’artistes, de politiciens et même un ancien combattant ont été arrêtés sur quoi militants décrits comme des accusations inventées de toutes pièces visant à faire taire les critiques.

Des concessions à venir ?

Sharan Grewal, membre invitée de la Brookings Institution, a déclaré à Al Jazeera que la disparition de Gaid Salah pourrait offrir au mouvement de protestation l’occasion de faire pression pour obtenir des concessions.

« Le nouveau chef d’état-major par intérim n’a été chef de l’armée de terre que pendant un an », a déclaré Grewal, faisant référence au général Said Chengriha. « Il n’aura pas la légitimité au sein de l’armée que Gaïd Salah commandait. »

« Donc, il est encore moins probable qu’il puisse ordonner la répression du Hirak. La répression étant moins probable, les concessions deviennent plus probables. »

Grewal a déclaré que c’était également une chance pour le président nouvellement élu, Abdelmadjid Tebboune, d’exercer un contrôle sur l’armée, d’autant plus que de nombreux militaires pourraient souhaiter « se retirer des projecteurs après qu’eux, et pas seulement Gaid Salah, soient devenus la cible des manifestations heures supplémentaires. »

Zitout, l’ancien diplomate, a reconnu que Tebboune pourrait profiter de la situation actuelle pour se racheter aux yeux des Algériens, dont beaucoup le considèrent comme le candidat préféré des militaires.

« C’est l’occasion pour Tebboune d’entrer dans l’histoire et de servir pendant une période transitoire d’un an ou deux, après quoi il remettrait le pouvoir au peuple conformément aux articles 7 et 8 de la Constitution.

« Mais si l’emprise des militaires sur la politique se poursuit, c’est aussi l’occasion pour les Algériens de montrer qu’ils continueront leur lutte et qu’ils resteront mobilisés jusqu’à ce que leurs revendications soient satisfaites. »

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