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L’Algérie est l’équipe à éviter lors du tirage au sort de la Coupe d’Afrique des Nations

L'Algérie est l'équipe à éviter lors du tirage au sort de la Coupe d'Afrique des Nations

Le 2021-08-17 09:00:00, L’Algérie est l’équipe à éviter lors du tirage au sort de la Coupe d’Afrique des Nations

Émis le : 17/08/2021 – 17:38

L’Algérie recordman, emmenée par l’ailier de Manchester City Riyad Mahrez, sera l’équipe à éviter lorsque le tirage au sort d’une Coupe d’Afrique des nations 2021 gravement perturbée par la pandémie de Covid-19 sera effectué mardi soir dans la capitale camerounaise de Yaoundé.

L’Algérie, championne en titre, a établi un record africain d’invincibilité d’une équipe nationale senior en juin lorsqu’elle a remporté un match amical en Tunisie pour atteindre 27 matches sans défaite.

Cette victoire à l’extérieur de la Tunisie voisine de l’Afrique du Nord a éclipsé le record établi par une équipe ivoirienne inspirée de Didier Drogba et Yaya Touré en février 2013.

Depuis qu’elle a perdu un match de qualification à la Coupe des Nations au Bénin il y a 34 mois, l’Algérie a remporté 20 matches de compétition et amicaux, fait 7 nuls, marqué 58 buts et encaissé 17.

Cette forme acérée fait des Desert Foxes les premiers favoris pour conserver la Coupe des Nations en février prochain au Cameroun et conquérir l’Afrique pour la troisième fois.

Accueillir la Coupe des Nations « exploit irréversible » pour le Cameroun

Ils font partie des 24 qualifiés qui seront divisés en six groupes avec les vainqueurs et les finalistes dans chacun ainsi que les quatre meilleures équipes troisièmes se qualifiant pour la phase à élimination directe.

L’Algérie a remporté la première compétition des équipes nationales africaines pour la première fois en 1990 lorsqu’elle a organisé un événement alors composé de huit équipes et a battu le Nigeria 1-0 dans le match décisif.

Un but de Bagdad Bounedjah en moins de deux minutes au Caire a permis à l’Algérie de triompher à nouveau il y a deux ans, cette fois contre le Sénégal de l’ailier de Liverpool Sadio Mané.

L’Algérie sera parmi les six têtes de série pour le tirage au sort de Yaoundé et aussi audacieuses que soient les déclarations publiques des autres entraîneurs avant l’événement, en privé, ils seront heureux d’esquiver Mahrez et ses coéquipiers.

Comme l’a déclaré à l’AFP un entraîneur national, qui a requis l’anonymat : « Nous disons que nous ne craignons aucun rival, mais que nous voulons désespérément jouer des équipes potentiellement faibles aussi longtemps que possible dans n’importe quel tournoi. »

Le Premier League Mahrez est l’attraction vedette d’une équipe composée de footballeurs, dont beaucoup sont nés à l’étranger de parents algériens, qui jouent pour des clubs européens et du Moyen-Orient.

L’arrière latéral Aïssa Mandi, un habitué de longue date, a récemment changé de club de Liga, passant du Real Betis à Villarreal, et a raté un penalty lors de la défaite en tirs de barrage de la Super Coupe de l’UEFA contre Chelsea.

Belmadi « un trésor national »

Mandi devrait disputer la prochaine phase de groupes de la Ligue des champions, tout comme d’autres Algériens, dont Mahrez et le milieu de terrain de l’AC Milan Ismaël Bennacer.

Le capitaine Mahrez fait l’éloge de la série de 27 matches sans défaite et du triomphe de la Coupe des Nations 2019 à l’entraîneur Djamel Belmadi, aujourd’hui âgé de 45 ans et ancien milieu de terrain de Manchester City.

« C’est un trésor national. Vous ne pouvez pas exagérer son importance pour l’équipe. Le travail de Djamel est profondément respecté par tous les Algériens », a déclaré le footballeur africain de l’année 2016.

Il convient de noter cependant que les favoris n’ont pas réussi à la Coupe des Nations depuis 2010, lorsque l’Egypte est devenue le premier pays à remporter la compétition trois fois de suite.

La Zambie a remporté le choc en 2012. Le Nigeria a dépassé les attentes en terminant premier en 2013 (lorsque le tournoi est passé aux années impaires). Et après de nombreux échecs lorsqu’elle a été favorisée, la surprise a été la victoire finale de la Côte d’Ivoire en 2015.

Le Cameroun s’est moqué du formulaire en réussissant en 2017. Enfin, il y a deux ans, les pays hôtes, l’Égypte, le Maroc et la Tunisie, étaient tous considérés comme des prétendants plus forts pour amener la coupe en Afrique du Nord que l’Algérie finalement victorieuse.

Certains entraîneurs seront sous une pression extrême au Cameroun pour aller loin, notamment le bosniaque Vahid Halilhodzic avec le Maroc et l’allemand Gernot Rohr avec le Nigeria.

Une condition du contrat Halilhodzic est qu’il doit atteindre les demi-finales au moins alors que les patrons du football nigérian ont dit à Rohr de remporter la compétition.

Outre l’Algérie, les autres têtes de série et prétendants au titre sont le Cameroun, le Sénégal, la Tunisie, le Nigeria et le Maroc.

L’Égypte, le Ghana et la Côte d’Ivoire, sept fois champions du monde, sont d’autres vainqueurs possibles et ceux qui recherchent un tir de loin pourraient considérer le Mali, qui était finaliste du Congo lorsque le Cameroun a accueilli le tournoi pour la dernière fois il y a 49 ans.

Le Cameroun a été sélectionné pour organiser le tournoi 2019, mais a pris du retard avec les stades et d’autres préparatifs et l’Égypte a dû prendre le relais dans un court délai.

Compte tenu d’une seconde chance, le pays d’Afrique centrale a dû reporter le tournoi à deux reprises en raison de problèmes de temps humide et de la pandémie de Covid-19 et même le tirage au sort, initialement prévu pour juin, a été retardé par la pandémie.

(FRANCE 24 avec AFP)

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