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L’histoire des villes anciennes d’Algérie qui fabriquent du café à partir de dattes et n’autorisent pas les selfies

L'histoire des villes anciennes d'Algérie qui fabriquent du café à partir de dattes et n'autorisent pas les selfies

Rédaction Le 2021-04-20 10:55:55, L’histoire des villes anciennes d’Algérie qui fabriquent du café à partir de dattes et n’autorisent pas les selfies

  • Simon Orwin
  • BBC

Une heure avant

Villes qui font du café aux dattes et n'autorisent pas les selfies

Photo publiée, Simon Urwin

Les habitants de cinq villes anciennes du plus grand pays d’Afrique par superficie ne ménagent aucun effort pour protéger et préserver leur mode de vie traditionnel.

Le plus grand pays d’Afrique par superficie

L’Algérie, qui est le plus grand pays d’Afrique et le dixième plus grand pays du monde en superficie, est située entre le Maroc et la Tunisie, sur la rive sud de la mer Méditerranée au large des côtes de l’Europe. Sa superficie est d’environ 2,4 millions de kilomètres carrés, dix fois plus grande que le Royaume-Uni, et son relief varie entre les hautes chaînes de montagnes, les déserts brûlants et les ruines romaines historiques.

Photo publiée, Simon Urwin

Le désert du Sahara, une vaste région d’Algérie, occupe environ un cinquième de sa superficie totale. Le désert du Sahara est le plus grand désert chaud du monde, et ses vastes terres arides comprennent des masses de roches volcaniques, des plaines de gravier et des veines de sable, ou «mers de sable».

Le Great Western Arak (montré sur la photo) est l’une des plus grandes veines de sable, car ses dunes de sable, s’étendant à portée de vue, couvrent une superficie deux fois plus grande que la Belgique.

Photo publiée, Simon Urwin

Des colonies vieilles de plusieurs siècles

Alors que peu d’Algériens vivent dans cet environnement difficile, une série d’établissements exceptionnels ont été érigés au sommet des collines à la périphérie nord du désert du Sahara, appelés les cinq palais historiques ou villes fortifiées de la vallée du M’zab. Ces châteaux étonnants, appelés les cinq palais (villes), ont été construits il y a des siècles le long de la vallée du M’zab, qui est un lit de rivière partiellement asséché, dans lequel l’eau ne monte qu’une fois tous les trois ou cinq ans. Ces villes comprennent Al-Atf, ​​qui a été fondée en 1012, et est la plus ancienne de ces villes, Malika, Noura, la ville sacrée de Beni Yazguin et Ghardaia (illustrée sur la photo), qui est la principale colonie et le coeur commercial de la vallée.

En 1982, l’UNESCO a inscrit les palais de la vallée du M’zab sur la Liste du patrimoine mondial, en raison de leur distinction culturelle et de leur identité architecturale.

Khaled Meganin, guide touristique de la région, déclare: «Cette région se caractérise par le fait qu’elle est habitée par un groupe unique de peuples indigènes d’Afrique du Nord (Mozabites) qui suivent la secte Ibadhi, et ils ont construit ces maisons fortifiées au milieu de la Il n’y a aucun endroit en Algérie ou ailleurs dans le monde qui ressemble à une plaine. Vallée du M’zab. « 

Photo publiée, Simon Urwin

Profondément enraciné dans l’histoire

Les villes de la vallée du M’zab ont été fondées par les premiers Mozabites (Bani Muzab), tribus semi-nomades avec leur propre langue mozabite (Tomsabet). La population urbaine dépasse désormais les 360 000 habitants. Les premiers Mozabites exploraient cette partie de l’Algérie depuis le VIIIe siècle environ, et lorsqu’ils se rendirent compte que la désertification dévorait de plus en plus de zones des terres de la région, ils étaient déterminés à se stabiliser et à s’adapter à l’environnement difficile. Et ils ont établi leurs villes entre le XIe et le XIVe siècle. Et au milieu de chaque ville se trouve une mosquée, qui possède un minaret qui sert de tour de guet. Les Mozabites ont planté des palmeraies pour les protéger de la chaleur estivale.

«Le succès de leurs sociétés à s’adapter et à atteindre la prospérité dans cet environnement brutal est un exploit qui dépasse l’imagination», dit Megnine. «C’est pourquoi les gens sont fiers de leur culture, qui a résisté à l’adversité de l’âge pendant plus de mille ans, et ne ménage aucun effort pour le préserver. « 

Photo publiée, Simon Urwin

Petit labyrinthe

Les Mozabites ont mis en place dans chaque ville un réseau concentré de routes, dont la plus étroite pouvait à peine accueillir un âne transportant des marchandises, tandis que les routes principales menant au marché étaient conçues pour accueillir des chameaux. Dans chacune des maisons de ville fortifiées en pierre, une place est réservée aux chèvres qui donnent le lait à la famille et consomment les restes.

«Contrairement à l’électricité qui est entrée dans les maisons dans les années 1950, il n’y a eu que des changements mineurs dans le mode de vie quotidien dans les centres historiques depuis la création des villes, et les habitants ne veulent pas la changer», dit Megnin. «Les résidents adhèrent toujours aux traditions. et les coutumes qui réglementent les files d’attente devant les pompes. « De l’eau, car les enfants reçoivent d’abord de l’eau, puis les femmes et enfin les hommes. Ils continuent à peindre les murs en bleu à l’extérieur pour refroidir l’atmosphère et éloigner les moustiques. »

La tradition et les coutumes exigent également que les femmes passent la majeure partie de leur temps à l’intérieur dans des cours à hauts murs pour préserver leur intimité. «À Bani Yazqin, ces cours sont visibles depuis la tour de guet, c’est pourquoi il est interdit aux visiteurs d’entrer dans la ville et de monter dans la tour avant les prières de midi, afin de permettre aux femmes de passer une partie de la journée à l’extérieur sans que personne ne les voie», explique Megnine.

Photo publiée, Simon Urwin

La force de l’unité

Il y a plusieurs siècles, les Mozabites sont passés de la doctrine de la retraite à la doctrine ibadite, et les Ibadis sont désormais concentrés dans seulement trois régions d’Afrique du Nord, à savoir la vallée du M’zab et Djerba en Tunisie et Jabal Nafusa en Libye. Al-Ghaly Lagoon, un guide touristique de la vallée du M’zab, déclare: «Les Ibadis étaient célèbres pour leurs liens et leur tolérance, et depuis l’Antiquité, ils vivaient côte à côte avec les autres et coopéraient avec eux. Arabes. Ils achetaient des bijoux et cuivre des Juifs. Une communauté juive vit toujours ici, et il y a aussi une église chrétienne dans la vallée du M’zab. Tous les habitants de la vallée du M’zab se rendent compte qu’il n’est pas possible de survivre dans l’environnement désertique sans la force est acquise à partir de l’unité. « 

Sidi Issa est considéré comme l’un des cheikhs les plus importants de l’Ibadi dans la vallée, et sa magnifique tombe dans le palais de Malika apparaît sur la photo.

Photo publiée, Simon Urwin

La tradition est plus importante que le commerce

Et tenez le corps religieux (l’anneau du célibat) en charge des affaires dans le Mzab. Chaque cercle est composé de personnalités clés de la société, dont un imam, un muezzin et un enseignant de l’école coranique. À Bani Yazqin, la ville la plus militante, le cercle supervise diverses questions religieuses et éthiques de la société.

«Certains marchands ont récemment voulu convertir certains bâtiments de la place principale (illustrée sur la photo) en magasins, et l’autorité les a empêchés de le faire car elle considérait la place comme le centre de la cohésion sociale. Si cette place était ailleurs dans le monde, il aurait été rempli de boutiques de cadeaux », dit Megnin. Mais la place principale de la vallée du M’zab est toujours calme et vous pouvez vous y asseoir avec votre famille et faire connaissance avec vos voisins. la place fait partie des coutumes nécessaires dans la vallée, dans la mesure où les habitants disaient: « Personne ne l’empêche d’aller sur la place sauf en cas de maladie ou de trébuchement. En remboursant les dettes. » C’est pourquoi le corps religieux a pris cette décision de préserver la force de la société. C’est plus important que l’argent. »

Photo publiée, Simon Urwin

Il est interdit de négocier le prix, d’insister sur les clients ou de placer des enseignes modernes

À Gradia, la plus grande ville de la vallée du M’zab (dans laquelle la photo a été prise), le commerce est autorisé à l’intérieur et autour de la place du marché principale, mais il est interdit de placer des panneaux et des publicités modernes jusqu’à ce que la ville conserve son apparence dans le onzième siècle. En vertu d’un décret local, les marchands des rues secondaires peuvent se spécialiser dans un seul produit, que ce soit les tapis, les fruits et légumes ou l’or. «Les commerçants mozambicains ne se font pas concurrence, mais apprécient plutôt la compagnie de l’autre, car ils sont pleinement conscients que leur coopération ensemble contribue à la consolidation des liens communautaires», dit Lagoon.

Les Mozabites de toute la vallée du M’zab froncent les sourcils sur leur insistance sur l’acheteur pour acheter la marchandise ou négocier avec le vendeur le prix. « Les Ibadis croient fermement à l’égalité et à la justice. Le vendeur respecte l’acheteur parce qu’ils sont égaux, et c’est pourquoi il traite avec lui honnêtement et fixe un prix équitable pour la marchandise. L’égalité ne se limite pas au commerce, mais va au-delà. aux événements publics, où les habitants les plus riches et les plus pauvres de la vallée se rassemblent, mangent et boivent ensemble « , dit Lagoon. Parce qu’ils sont égaux. »

Photo publiée, Simon Urwin

vêtements traditionnels

Bien que vous puissiez maintenant voir une partie de la jeune génération dans les M’zabs porter des vêtements occidentaux, de nombreux résidents choisissent toujours des vêtements traditionnels. Les femmes les plus conservatrices portent des tricots de laine blanche quand elles sortent, tandis que les garçons et les hommes portent des chachis (acachet), ou bonnet de laine blanche, et le pantalon bouffant à plis appelé « pantalon niébé », semblable au pantalon turc traditionnel.

Un professeur d’anglais de la vallée m’a dit: «Les pantalons de ceinture sont mon travail parce qu’ils gardent le corps au frais et ne restreignent pas les mouvements pendant les activités physiques. Je préfère cela parce que cela fait partie de l’identité mozabite unique. Si tout le monde porte des jeans et du sport chemises, nous serons comme tous les autres peuples. « 

Photo publiée, Simon Urwin

L’eau a plus de valeur que l’or

La vallée comprend plus de cent mille palmiers. Les palmeraies, comme les villes, sont soumises à des règles strictes. Une autorité de division de l’eau surveille l’utilisation des réserves d’eau produites par les réservoirs d’eau souterraine dans le désert, et quiconque prend plus que sa part déterminée et équitable d’eau est puni.

Un producteur de palmiers dattiers de la vallée du M’zab déclare: « Pas une seule goutte de pluie n’est tombée dans le Mzab entre 2008 et 2017, et c’est pourquoi il n’est pas surprenant que l’eau soit plus précieuse que l’or. Les règles de division de l’eau sont strictement appliquée, et les contrevenants peuvent être punis par l’expulsion de la société pour avoir commis un péché odieux. « .

Les règlements et les règles de la vallée interdisent de couper tout palmier ou «arbre sacré» comme l’appellent les Mozabites, tant qu’il est vivant. Le fermier dit: « Tuer des palmiers à Mzab, comme tuer un être humain, est un péché impardonnable. »

Photo publiée, Simon Urwin

Café de Dattes

Les agriculteurs de Mzab suivent un ancien modèle de plantation et de récolte, basé sur la pollinisation manuelle en avril. Le pollen est transféré de la fleur de l’arbre mâle à la fleur de l’arbre femelle, et les agriculteurs répètent des prières pour assurer des récoltes abondantes.

La première récolte de dattes, qui apparaît en mai et juin, est stockée pour le mois de Ramadan. Le fermier dit: « On dit que le prophète Mahomet avait l’habitude de rompre son jeûne sur le mouillé pendant le mois de Ramadan avant la prière. Le petit-déjeuner aux dates a une grande importance religieuse pour les habitants de la vallée du M’zab. »

Les déchets sont généralement utilisés pour nourrir les animaux ou torréfiés et moulus pour rendre le type de café décaféiné populaire dans la vallée du M’zab. «Il est vrai que nous pouvons acheter du café à l’épicerie, mais nous sommes des gens du désert, et nous cherchons toujours des moyens d’éviter le gaspillage des grâces», explique le fermier.

Photo publiée, Simon Urwin

Un tourisme durable et informé

À Bani Yazqin, il n’y a pas d’hôtels, de restaurants ou de cafés, et de simples installations touristiques sont apparues dans la palmeraie voisine. Salih Daoud, directeur d’une association pour les nuitées en famille (montré sur la photo) déclare: «La vallée du Mzab n’est pas une station touristique, mais plutôt un véritable lieu habité par de vraies personnes. L’expérience de séjourner en famille permet au visiteur pour en apprendre davantage sur la vallée et ses modes de vie comme s’il était l’un de ses habitants. En mangeant de la nourriture faite maison, le propriétaire de la maison la prépare à partir de couscous, et nous achetons de la viande de chameau à un boucher local. « 

Il y a maintenant une trentaine de maisons accueillant des visiteurs dans la vallée du M’zab, qui reste soumise à des restrictions strictes sur le nombre de touristes. « Les gens ici réalisent la différence entre le tourisme de masse et le tourisme durable et conscient », dit Daoud. « Nous nous concentrons sur le tourisme durable, et nous ne voulons jamais que les bus touristiques se jettent dans la vallée et transforment la vallée en une forêt humaine.

Photo publiée, Simon Urwin

La photographie en selfie n’est pas autorisée

L’une des règles stipule, avec le soutien de l’Office du tourisme de la vallée, que tous les visiteurs, y compris les Algériens, ne doivent pas entrer dans les cinq villes fortifiées sans être accompagnés d’un guide touristique local. «Nous faisons cela par devoir, pas par travail, afin de préserver les villes parce que nous chérissons notre mode de vie», dit Megnine.

Il est interdit de fumer dans les sanctuaires historiques depuis de nombreuses années pour des raisons religieuses, et des banderoles ont été placardées sur la liste des comportements interdits, notamment prendre des selfies, porter des vêtements indécents et utiliser des téléphones portables. «Nous sommes un peuple sympathique et nous accueillons les visiteurs, mais nous leur demandons de respecter le style de vie mozabite», déclare Meginen.

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