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Météorite trouvée en Algérie : pourquoi est-ce une découverte exceptionnelle ?

Météorite trouvée en Algérie : pourquoi est-ce une découverte exceptionnelle ?

Le 2021-03-16 14:40:00, Météorite trouvée en Algérie : pourquoi est-ce une découverte exceptionnelle ?

l’essentiel
C’est une découverte exceptionnelle qui a été faite dans le désert du Sahara, en Afrique. Une météorite âgée de 4.565 milliards d’années baptisée EC 002 a été trouvée dans la région d’Adrar, au sud-ouest de l’Algérie. Elle serait la plus ancienne roche spatiale jamais découverte.

Des scientifiques ont découvert une météorite datée de 4.565 milliards d’années dans le sud-ouest de l’Algérie. Nommée EC 002, pour Erg Chech, la zone désertique dans laquelle elle a été trouvée, elle constitue une découverte majeure dans l’étude du système solaire.

  • Une météorite plus vieille que la Terre

Erg Chech 002 a été datée de 4.565 milliards d’années environ par les chercheurs. Un âge avancé qui ferait d’elle la plus ancienne météorite découverte sur Terre, mais pas seulement. Elle serait plus vieille que la Planète bleue, âgée quant à elle de 4.543 milliards d’années. La météorite EC 002 serait donc apparue au cours du premier million d’années de notre système solaire, avant l’apparition de la Terre.

  • Découverte en mai 2020 par des chercheurs du CNRS

C’est au mois de mai 2020 que la météorite a été découverte dans la région d’Adrar, au sud-ouest de l’Algérie. Elle a été trouvée par une équipe de chercheurs du Centre national de recherche scientifique français, dont le géochimiste Jean-Alix Barrat, qui a consacré une étude à la météorite dans les Proceedings de l’Académie américaine des sciences. Les scientifiques ont découvert 43 fragments de cette météorite, dont les plus imposants sont « gros comme le poing ».

  • Météorite ou planète ?

Mais ce qui intrigue surtout les chercheurs, au-delà de son âge, c’est la composition de la roche. EC 002 est une achondrite, un type de météorite issu d’un corps céleste. Elle se serait désagrégée d’une protoplanète, un grand corps rocheux qui n’a pas encore atteint le stade de planète. Cette dernière n’aurait pas survécu à la formation de planètes plus imposantes, telles que la Terre. La découverte de cette roche pourrait donc aider les chercheurs à comprendre comment les anciennes protoplanètes se sont formées

La protoplanète dont elle serait issue mesurait une centaine de kilomètres et s’est formée dans le premier million d’années du système solaire, selon les co-auteurs de l’étude, Marc Chaussidon, de l’Institut de physique du globe de Paris, et Johan Villeneuve, chercheur CNRS à l’université de Lorraine. EC 002 aurait voyagé pendant plus de 4,5 milliards d’années avant d’atterrir « grâce au hasard des orbites » dans le sud algérien il y a « au moins une centaine d’années », selon Jean-Alix Barrat.

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