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Pays en panne – Que dit la pénurie de voitures sur l’Algérie | Moyen-Orient et Afrique

Pays en panne - Que dit la pénurie de voitures sur l'Algérie |  Moyen-Orient et Afrique

Le 2021-02-04 09:00:00, Pays en panne – Que dit la pénurie de voitures sur l’Algérie | Moyen-Orient et Afrique

DANS LA PLUPART DES ENDROITS, une nouvelle voiture est une mauvaise réserve de valeur. Son prix de revente s’effondre au moment où il est chassé de la concession. Mais pas en Algérie. Hassan Houicha a reçu des offres pour acheter sa Volkswagen pour la même somme qu’il avait payée en 2013. Pourtant, il refuse de vendre. «Et si je ne trouve pas d’autre voiture?» il dit.

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L’Algérie a un problème. Il ne produit pas de voitures. Pourtant, dans un effort pour maintenir les devises fortes dans le pays, il a interdit les importations de voitures en 2016. Sans surprise, cela a provoqué une pénurie. Ces politiques médiocres sont typiques de la façon dont le gouvernement gère un déficit tenace du compte courant et la crise de trésorerie qui en résulte (voir graphique). Ses actions capricieuses augmentent la volatilité dans un pays qui a renversé son autocrate lors d’un soulèvement il y a deux ans, et où l’économie a reculé de 5,5% en 2020.

Plus de 90% des recettes en devises de l’Algérie proviennent des exportations de pétrole et de gaz. Mais les recettes sont sur une trajectoire descendante depuis des années. (Une baisse de la demande d’énergie en raison de la pandémie n’a pas aidé.) Pendant ce temps, au cours de la dernière décennie, l’Algérie a dépensé plus de 28% de son PIB chaque année en importations. En conséquence, ses réserves de change sont passées de près de 200 milliards de dollars en 2014 à moins de 50 milliards de dollars aujourd’hui. Les économistes disent qu’ils pourraient s’épuiser dans deux ans.

Le pays a donc essayé de dépenser moins d’argent liquide. Il a considérablement réduit sa facture d’importation en 2020. Sonatrach, la société énergétique publique, qui effectue une grande partie de ses activités en devises étrangères, a reçu l’ordre de réduire de moitié les dépenses de cette année. Le gouvernement a imposé des tarifs allant jusqu’à 200% sur tout, du chocolat aux téléphones portables. En janvier, il a suspendu l’importation de viande rouge. Deux semaines plus tôt, le président Abdelmadjid Tebboune a limogé le ministre des Transports et le patron d’Air Algérie, la compagnie aérienne nationale, pour avoir utilisé des devises fortes pour acheter des fournitures de restauration.

L’interdiction des voitures étrangères, cependant, s’est avérée plus controversée. L’année dernière, Ferhat Ait Ali, le ministre de l’Industrie, a déclaré qu’ils n’étaient «pas une priorité». Mais la colère croissante du public face à la pénurie a incité M. Ali à changer de cap. En janvier, il a déclaré que 2 milliards de dollars seraient alloués aux importations de voitures par les concessionnaires agréés. L’allocation est censée couvrir tout, des voitures particulières aux camions commerciaux. «Ils essaient d’éviter un autre soulèvement», explique Zine Ghebouli, analyste. «Mais à un moment donné, les gens reconnaîtront que 2 milliards de dollars ne suffisent pas.» La facture d’importation de voitures en 2013, lorsqu’il n’y avait pas de restrictions, a dépassé 6 milliards de dollars.

L’Algérie a longtemps essayé de se diversifier loin de l’énergie, de développer l’industrie manufacturière et de réduire sa dépendance aux importations. Après avoir interdit les importations de voitures en 2016, elle a mis en place des partenariats entre des producteurs étrangers et des hommes d’affaires algériens dans le but d’assembler des voitures localement. Le gouvernement espérait créer une industrie automobile aussi lourde que celle du Maroc, voisin de l’Algérie, qui expédie des voitures en Europe et à travers l’Afrique.

Le plan de l’Algérie a attiré des partenaires étrangers tels que Renault, Volkswagen, Hyundai et Kia. Les partenariats ont reçu gratuitement des terres et de l’énergie subventionnée pour leurs usines, ainsi que des réductions de taxes et de droits de douane. En retour, ils ont été obligés d’augmenter progressivement leur utilisation des matériaux locaux. Mais construire une chaîne d’approvisionnement locale est difficile dans un pays sans histoire de la construction automobile. Les critiques affirment que les nouvelles usines utilisaient plus de pièces étrangères qu’elles ne le devraient, et que les voitures qu’elles produisaient coûtaient plus cher que les voitures importées qu’elles remplaçaient, tout en consommant toujours des devises fortes.

Les Algériens y ont vu un autre exemple d’initiés du régime se remplir les poches aux dépens du public, une caractéristique déterminante du régime du président Abdelaziz Bouteflika. Depuis qu’il a été expulsé en 2019, il y a eu une certaine responsabilité. Le 28 janvier, un tribunal a confirmé les peines d’emprisonnement de deux anciens premiers ministres reconnus coupables d’avoir accordé des contrats à des copains et d’avoir coûté à l’État des centaines de millions de dollars. Deux anciens ministres de l’Industrie et plusieurs hommes d’affaires ont également été condamnés à des peines de prison.

Pourtant, les Algériens se plaignent que l’ancienne élite reste aux commandes – et que les gens ont encore besoin de voitures. Les usines d’assemblage ont vu leurs licences d’importation révoquées et ont été fermées. Le gouvernement affirme qu’il cherche à établir de nouveaux partenariats entre les entreprises étrangères et les hommes d’affaires locaux, et que cette fois, il veillera à ce que davantage de production se produise localement. Mais aucun nouvel accord n’a été annoncé. Et l’Algérie est toujours à court de liquidités. ■

Cet article est paru dans la section Moyen-Orient et Afrique de l’édition imprimée sous le titre « Pays en panne »

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