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Pourquoi les incendies de forêt ont-ils fait autant de morts en Algérie ? | Des avis

Pourquoi les incendies de forêt ont-ils fait autant de morts en Algérie ?  |  Des avis

Le 2021-08-20 09:00:00, Pourquoi les incendies de forêt ont-ils fait autant de morts en Algérie ? | Des avis

Les feux de forêt d’été ont toujours été une réalité de la vie en Algérie. L’année dernière seulement, plus de 100 000 acres ont brûlé dans tout le pays. Mais les incendies de cet été ont été les plus répandus et les plus dévastateurs que le pays ait connus depuis son indépendance de la France en 1962.

Depuis le 9 août, plus de 70 incendies ont été recensés dans la région nord de la Kabylie du pays, notamment dans les préfectures de Tizi Ouzou, Sétif, Khenchela, Guelma, Bejaïa, Bordj Bou Arreridj, Boumerdès, Tiaret, Jijel, Medea, Tébessa, Blida et Skikda.

La province montagneuse de Tizi Ouzou, la plus grande de Kabylie, a été la plus touchée. Les gens ont perdu leurs maisons et leur bétail. Les familles qui se sont retrouvées dans la rue avec peu ou pas de biens ont dû déménager dans des hôtels, des auberges et des écoles réaménagés pour fournir un hébergement d’urgence.

Au début de la crise, il est devenu évident que les pompiers et les volontaires seuls ne seraient pas en mesure d’éteindre les incendies, alors le gouvernement algérien a déployé l’armée dans la région.

Jusqu’à présent, au moins 69 personnes, dont 28 soldats, ont perdu la vie dans les incendies. Le nombre de morts devrait augmenter, car de nombreuses autres victimes, civiles et militaires, restent hospitalisées dans un état critique.

Le nombre de morts sans précédent – ​​nettement plus élevé que ceux enregistrés dans d’autres pays de la région connaissant des incendies similaires – a conduit le président Abdelmadjid Tebboune à décréter trois jours de deuil national pour les victimes. Le président a également annoncé que son gouvernement indemnisera les personnes touchées.

Mais alors que l’Algérie essaie de panser ses blessures et de soutenir les survivants qui tentent de reconstruire leur vie, certaines questions importantes continuent d’occuper la psyché nationale : Qu’est-ce qui a causé les incendies ? Pourquoi le pays a-t-il eu du mal à répondre efficacement à la crise ? Et peut-être plus important encore, que peut-on faire pour empêcher une répétition de cette tragédie ?

Incendie criminel ou changement climatique ?

Le président Tebboune, ainsi que son ministre de l’Intérieur, Kamel Beldjoud, insistent sur le fait que des « pyromanes » sont à l’origine de cette dévastation. Bien que les autorités n’aient encore fourni aucune preuve de leurs allégations, elles ont arrêté plusieurs personnes en relation avec les incendies. La région touchée par les incendies est le fief du groupe séparatiste MAK (Mouvement pour l’autonomie de la Kabylie). Tant de gens trouvent plausibles les affirmations selon lesquelles le MAK a initié, ou du moins exacerbé, les incendies pour affaiblir le gouvernement central.

Le climat de méfiance et de paranoïa créé par la croyance que les incendies n’étaient pas naturels mais provoqués par l’homme a eu des conséquences dévastatrices. Dans la ville de Larbaa Nath Irathen à Tizi Ouzuou, une foule en colère a enlevé de force d’un fourgon de police un homme soupçonné d’avoir allumé un incendie, l’a lynché sur la place principale de la ville et a incendié son cadavre. Il a été révélé plus tard que la victime était l’artiste et militant de 35 ans Djamel Bensmail qui est venu dans la région pour offrir une aide humanitaire à la population locale. L’enquête sur l’incident menée par les services de sécurité compétents a conduit jusqu’à présent à « l’arrestation de 61 suspects impliqués, à des degrés divers, dans le meurtre, l’immolation et la mutilation d’un cadavre, la destruction de biens et l’agression contre un commissariat de police. ”.

La conviction largement répandue dans le pays que les incendiaires étaient à l’origine des incendies a également conduit à la mise à l’écart d’un facteur qui a sans aucun doute joué un rôle de premier plan dans l’apparition des incendies : le changement climatique. En effet, le changement climatique intensifie les sécheresses et crée les conditions idéales pour que les incendies de forêt se propagent et causent des dommages environnementaux, matériels et humains sans précédent dans toute la région. Plus tôt ce mois-ci, le service de surveillance de l’atmosphère Copernicus de l’UE a déclaré que la Méditerranée est devenue un « point chaud des feux de forêt » en raison du changement climatique, avertissant que de nombreux autres incendies de ce type pourraient survenir à l’avenir. Les récents incendies de forêt dévastateurs en Grèce et en Turquie ont en outre confirmé que l’impact accru des incendies de forêt en Algérie n’est pas seulement le résultat de problèmes nationaux mais fait partie d’une crise environnementale mondiale.

Qu’est-ce qui n’a pas fonctionné dans la réponse de l’Algérie aux incendies ?

Alors que la Turquie et la Grèce ont enregistré un nombre de morts nettement inférieur à celui de l’Algérie face à des incendies de forêt tout aussi étendus et intenses, les Algériens ont commencé à se demander pourquoi leur État n’a pas été en mesure de répondre aussi efficacement à la crise.

La relative indifférence de la communauté internationale à la situation en Algérie et le manque de technologies et d’équipements modernes de lutte contre les incendies dans le pays ont jusqu’à présent été présentés comme les principales raisons.

En effet, cette tragédie a clairement démontré que ces dernières années il n’y a pas eu d’investissement sérieux dans les services de lutte contre les incendies et forestiers en Algérie. Les pompiers du pays ne sont pas suffisamment formés et équipés pour faire face à des incendies de cette ampleur. Plus important encore, l’Algérie ne dispose pas de la puissance de lutte aérienne nécessaire pour répondre efficacement à de tels incendies. Si le pays disposait d’avions de lutte contre les incendies, ils auraient sans aucun doute éteint les incendies plus rapidement et avec moins ou pas de victimes. Les pompiers ont fait de leur mieux avec un équipement limité et aucun soutien aérien. Ils ont réussi à limiter les dégâts mais se sont globalement révélés impuissants à maîtriser l’incendie.

Reconnaissant que ses pompiers ne sont pas équipés pour gérer à eux seuls une crise de cette ampleur, le gouvernement algérien a envoyé des militaires. Mais les soldats ne disposaient pas non plus de l’équipement ou de la formation nécessaires pour contenir rapidement l’incendie et assurer leur sécurité. En conséquence, du moins selon les chiffres officiels, 28 soldats ont perdu la vie dans les incendies.

L’inaccessibilité de la zone sinistrée était également un obstacle. Le terrain montagneux qui empêchait les camions de pompiers de s’approcher de l’explosion a rendu l’opération extrêmement difficile. Comme les régimes algériens successifs n’ont pas investi dans les services forestiers, il n’y avait aucun plan en place pour accéder à ces zones en temps de crise.

Enfin, le monde a fermé les yeux sur la situation en Algérie pendant trop longtemps et l’aide internationale n’est pas arrivée assez rapidement pour épargner au pays la dévastation.

Au début de la crise, le roi du Maroc Mohammed VI a proposé d’aider les autorités algériennes dans leurs efforts pour contenir les incendies. Il a indiqué que deux avions de lutte contre l’incendie étaient en attente, en attente de l’approbation d’Alger, pour se rendre dans les zones touchées de la région kabyle. Les relations entre le Maroc et l’Algérie sont tendues depuis des décennies, en raison des positions conflictuelles des deux pays voisins non seulement sur le conflit du Sahara occidental mais aussi sur le mouvement séparatiste en Kabylie. Récemment, l’ambassadeur du Maroc aux Nations Unies a qualifié la région de Kabylie de « colonie algérienne » et a déclaré son soutien au droit de la région à l’autodétermination. En réponse, Alger a rappelé son ambassadeur à Rabat et laissé la porte ouverte à de nouvelles mesures. Par conséquent, l’approbation de l’Algérie pour l’offre d’aide du Maroc n’est jamais venue.

Ne voulant accepter aucune aide du Maroc, les autorités algériennes se sont tournées vers la communauté internationale au sens large, et en particulier l’Union européenne, pour obtenir de l’aide. L’UE a accepté d’envoyer deux avions de lutte contre les incendies en Algérie, mais seulement après avoir terminé leurs missions d’extinction des incendies en Grèce et en Turquie. Il est rapidement devenu clair que la Grèce et la Turquie étaient la priorité de l’UE, et aider l’Algérie n’était qu’une réflexion après coup pour l’union.

Le 12 août, l’UE a finalement envoyé deux avions de lutte contre l’incendie de Canadair en Algérie. Ces avions ont réussi à maîtriser les incendies à Tizi Ouzou, ainsi que dans la province voisine de Bejaia, avant de se déplacer pour faire face aux incendies ailleurs dans le nord-est du pays.

Le rôle joué par les avions européens Canadair dans l’extinction des incendies a en outre confirmé que si l’Algérie avait été en possession d’avions de lutte contre les incendies, le nombre de victimes aurait été inférieur.

Ce qui doit être fait?

Bien que les incendies de forêt se produisent chaque année en Algérie, le pays n’a pas connu une telle dévastation dans son histoire récente. La catastrophe de cette année a montré la vulnérabilité du pays à ce genre de catastrophes. Les autorités algériennes doivent désormais prendre un certain nombre de mesures pour éviter que cette tragédie ne se reproduise à l’avenir.

L’État doit mettre en place un système d’intervention en cas d’incendie plus complet. Plus important encore, il doit investir dans des avions de lutte contre l’incendie. Pour un pays cinq fois plus grand que la France et naturellement vulnérable aux incendies de forêt, il est indispensable de disposer d’une flotte d’avions de lutte contre l’incendie bien entretenus. Heureusement, après la tragédie de ce mois-ci, le ministère algérien de la Défense a annoncé son intention d’acheter huit avions de lutte contre l’incendie russes Beriev Be-200 Altair pour lutter contre les futurs incendies.

L’amélioration de la communication entre les services d’incendie et des forêts à travers le pays est un autre impératif. Cela permettrait l’élaboration d’une carte nationale des risques d’incendie de forêt et aiderait les autorités à se préparer aux crises futures et à établir des plans de réponse.

L’État devrait également investir pour rendre plus accessibles les régions rurales de montagne d’Algérie. En entretenant bien les infrastructures existantes et en construisant de nouvelles routes et installations, les autorités peuvent garantir que les services d’urgence peuvent répondre rapidement à toute crise n’importe où dans le pays.

Et enfin, peut-être inutile de le dire, l’Algérie a besoin d’investir dans ses services d’incendie tant en termes de formation que d’équipement. L’État doit à ses pompiers de créer les conditions pour qu’ils puissent faire leur travail de manière sûre et efficace.

Selon le Système européen d’information sur les incendies de forêt, le risque d’incendie restera élevé en Algérie dans un avenir prévisible. Alors que les communautés tentent de se reconstruire après la dévastation qu’elles ont subie, il est de la plus haute responsabilité de l’État algérien de s’assurer qu’il fait tout son possible pour empêcher une répétition des événements tragiques de ce mois-ci.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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