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Une météorite trouvée dans le désert algérien provient d’une ancienne planète bébé: chercheurs

Une météorite trouvée dans le désert algérien provient d'une ancienne planète bébé: chercheurs

Le 2021-03-10 09:00:00, Une météorite trouvée dans le désert algérien provient d’une ancienne planète bébé: chercheurs

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L’analyse de la roche a révélé qu’elle s’était solidifiée il y a environ 4,6 milliards d’années, avant la formation de la Terre il y a 4,54 milliards d’années.

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Personnel du National Post Achrondite EC 002 est actuellement exposé au musée des minéraux et des pierres précieuses du Maine.Achrondite EC 002 est actuellement exposé au musée des minéraux et des pierres précieuses du Maine. Photo par Handout

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Les chercheurs ont découvert une roche de météorite vieille de 4,6 milliards d’années dans le désert du Sahara, qui, selon eux, appartenait autrefois à une petite planète perdue depuis longtemps qui n’a jamais atteint l’âge adulte.

La météorite est peut-être la plus ancienne roche jamais analysée, ont écrit des scientifiques dans une étude publiée dans la revue Proceedings of the National Academy of Science, et peut-être l’une des rares preuves restantes des ancêtres planétaires du système solaire.

«Je travaille sur les météorites depuis plus de 20 ans maintenant et c’est peut-être la nouvelle météorite la plus fantastique que j’aie jamais vue», a déclaré Jean-Alix Barrat de l’Université de Bretagne occidentale en France.

Le rocher, nommé Erg Chech 002, a été découvert en mai 2020 dans la région de l’Erg Chech au sud-ouest de l’Algérie.

Les scientifiques ont immédiatement identifié la roche comme inhabituelle. Contrairement à la plupart des météorites découvertes, qui sont faites de basalte, créées après le refroidissement de la lave, la météorite semblait être composée d’une roche volcanique différente, beaucoup plus rare, appelée andésite.

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Il a été classé comme achrondite, selon le document de recherche. Les achrondites sont des roches ignées – fabriquées à partir de magma fondu – qui proviennent d’un corps qui a subi une fusion interne qui distingue le noyau de sa croûte.

Selon la base de données Meteoritical Bulletin Database, seuls 3179 achrondites ont été identifiés à ce jour, dont 75% proviennent de la croûte et du manteau de l’astéroïde 4 Vesta dans la ceinture d’astéroïdes du système solaire, ont rapporté les chercheurs. Comme ils proviennent généralement d’un ou deux corps planétaires, ils peuvent révéler très peu de choses sur la diversité de l’histoire planétaire du système solaire.

Cependant, cette achrondite andésitique, selon Barrat, était différente de toute autre météorite jamais trouvée. L’analyse chimique de la roche a révélé qu’elle était autrefois fondue et s’était solidifiée il y a environ 4,6 milliards d’années.

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La Terre a 4,54 milliards d’années.

«Cette météorite est la plus ancienne roche magmatique analysée à ce jour et met en lumière la formation des croûtes primordiales qui recouvraient les protoplanètes les plus anciennes», ont écrit les chercheurs dans leur article.

Des études antérieures ont montré que de telles croûtes d’andésite infusées de silice étaient probablement courantes au cours de la phase de formation des protoplanètes de notre système solaire, «contrairement à ce que suggère les archives de météorite», ont écrit les chercheurs.

Mais tous les efforts pour trouver un exemple comparable ont été vains. La roche andésitique, disent-ils, est non seulement rare dans le registre des météorites, mais aussi dans les ceintures d’astéroïdes du système solaire.

Les scientifiques ont conclu que la roche devait être un vestige d’une protoplanète perdue depuis longtemps, une planète primordiale qui en était à ses premiers stades de formation.

EC 002 est peut-être la seule preuve restante de sa protoplanète, rapporte l’étude. D’autres reliques des ancêtres de la planète peuvent avoir été écrasées en morceaux ou écrasées pour former d’autres corps rocheux.

Certains peuvent même s’être combinés pour former les premiers éléments constitutifs de la Terre, ont avancé les chercheurs.

«Lorsque vous approchez du début du système solaire, il est de plus en plus compliqué d’obtenir des échantillons», a déclaré Barrat. «Nous ne trouverons probablement pas un autre échantillon plus ancien que celui-ci.

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