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Emprunt sans fin : les experts s’inquiètent, Okonjo-Iweala et Ahmed divergent sur les dettes du Nigeria

Iweala and Ahmed

Rédaction Le 2021-06-24 02:33:45, Emprunt sans fin : les experts s’inquiètent, Okonjo-Iweala et Ahmed divergent sur les dettes du Nigeria

Femi Asu, Temitayo Jaiyeola, Dayo Adenubi et Sami Olatunji

Publié 24 juin 2021

La ministre des Finances, du Budget et de la Planification nationale, Zainab Ahmed, et le directeur général de l’Organisation mondiale du commerce, le Dr Ngozi Okonjo-Iweala, ont exprimé mercredi des divergences sur le ratio dette/produit intérieur brut du pays.

Les experts qui se sont entretenus avec nos correspondants ont également exprimé leur inquiétude face au profil d’endettement croissant du pays.

Alors qu’Ahmed a estimé le ratio dette/PIB à 29%, Okojo-Iweala a déclaré qu’il était passé à 35%.

Le ministre et le patron de l’OMC ont pris la parole lors de l’événement de haut niveau de la Banque africaine de développement sur le thème : « De la résolution de la dette à la croissance : la voie à suivre pour l’Afrique », qui s’est tenu virtuellement mercredi.

Ahmed a également révélé que le Nigeria prévoyait d’emprunter plus d’argent pour financer sa capacité d’infrastructure.

Ceci en dépit des voix appelant le gouvernement à cesser d’emprunter et à se concentrer sur d’autres moyens de lever des fonds pour les besoins d’infrastructure du pays.

Selon le Bureau de gestion de la dette, le portefeuille total de la dette publique du Nigéria est passé de 12,12 milliards de nairas en juin 2015 à 33,11 milliards de nairas au 31 mars.

Ahmed a déclaré que le gouvernement appliquait la discipline budgétaire pour élargir son espace budgétaire afin qu’il puisse continuer à assurer le service de ses dettes et emprunter davantage pour renforcer les capacités d’infrastructure du pays.

Elle a déclaré : « Au premier trimestre de 2021, nous avons un ratio dette/produit intérieur brut d’environ 29 %. En termes de niveau d’endettement, nous sommes toujours en très bonne santé, et soutenable.

«Nous avons du mal avec les revenus, c’est ce dont nous avons besoin pour payer nos dettes. Nous avons mis en place un certain nombre de mesures pour accroître les recettes intérieures.

« Nous réduisons les coûts, nous améliorons la facilité de faire des affaires, en essayant de tirer parti de la capacité des ressources du secteur privé pour investir dans les infrastructures afin de réduire les dépenses gouvernementales.

« Nous travaillons à une transparence accrue dans la gestion des finances publiques ; nous appliquons la discipline budgétaire pour élargir notre espace budgétaire afin que nous puissions continuer à assurer le service de notre dette et emprunter davantage pour renforcer notre capacité d’infrastructure.

Ahmed a également déclaré que le profil de la dette totale n’incluait pas celui de certains États et que le gouvernement fédéral prenait des mesures pour corriger cela.

« Au Nigeria, nous avons fait beaucoup d’efforts sur une base trimestrielle pour divulguer toutes les dettes que nous avons et pour indiquer également quel est le service de la dette.

«Actuellement, nous travaillons à inclure d’autres dettes publiques qui n’ont pas été incluses dans la dette publique à des fins de transparence. C’est important et cela nous aidera à aller de l’avant.

Cependant, Ngozi Okonjo-Iweala, qui a également assisté à l’événement de la BAD, n’était pas d’accord avec Ahmed sur le ratio dette/PIB du pays.

Le patron de l’OMC, qui avait été ministre des Finances du Nigeria dans le passé, a déclaré que le ratio dette nationale/PIB était passé de 29 à 35 %.

Elle a déclaré : « Les pays africains à revenu intermédiaire ont également vu leur fardeau de la dette augmenter fortement. Dans un contexte de baisse des prix et de la demande mondiale de pétrole, le ratio dette/PIB du Nigéria est passé de 29 à 35 pour cent ; l’Algérie de 46 à 53 pour cent, et l’Égypte de 84 à 90 pour cent, l’Angola de 107 à 127 pour cent.

« Les ratios dette/PIB ont également augmenté pour les pays non exportateurs de pétrole, dont l’Afrique du Sud, passant de 62 à 77 pour cent. Maroc de 65 à 76%.

Okonjo-Iweala a également déclaré que la rareté des devises étrangères dans certains pays africains créait des scénarios dans lesquels les gouvernements utilisaient des devises rares pour financer le remboursement de la dette du fonds plutôt que des investissements en capital.

« Même là où la dette par rapport au PIB ou là où les ratios dette/exportations n’étaient pas très élevés, un accès plus restreint au financement en dollars en raison de la crise du COVID-19 signifie que nous voyons déjà des endroits où les rares devises étrangères vont financer le remboursement de la dette au lieu de l’investissement en capital,  » elle a ajouté.

Un professeur d’économie à l’Université Olabisi Onabanjo, Ago-Iwoye, État d’Ogun, Sheriffdeen Tella, a décrit comme une source d’inquiétude le montant dépensé par le gouvernement pour le service de la dette.

Il a déclaré : « Ce qui est important, ce n’est même pas le ratio dette/PIB, mais la capacité de payer, et nous avons actuellement de sérieux problèmes de paiement.

« S’ils veulent emprunter de l’argent à des sources internes, cela pourrait être compris. Mais s’ils s’internationalisent à nouveau, je pense que ce n’est pas approprié parce qu’actuellement le niveau d’emprunt international est ce qui leur pose problème maintenant.

«Nous vendons du pétrole et gagnons de l’argent, mais nous utilisons cet argent pour rembourser les dettes que nous devons, et c’est malheureux.

« Donc, on ne peut qu’être inquiet. Ainsi, le gouvernement devrait penser à créer de la richesse plutôt que de continuer à emprunter. S’ils ont vraiment besoin d’argent, ils devraient emprunter sur place.

Le professeur Akpan Ekpo a déclaré à l’un de nos correspondants qu’il était urgent que le gouvernement soit plus transparent concernant les emprunts.

Il a dit : « Il n’y a rien de mal à emprunter, mais vous devez emprunter pour financer des projets d’infrastructure qui seront rentables.

« Regarder le ratio de la dette au PIB peut être assez trompeur car nous avons dégradé notre PIB, ce qui rend le dénominateur très grand par rapport au numérateur. Au lieu de cela, nous devrions utiliser le ratio service de la dette/PIB et le ratio dette/recettes, qui, aux taux actuels, sont inquiétants. »

Ekpo a ajouté : « FG doit faire plus d’études de faisabilité sur ces projets d’infrastructure avant d’emprunter pour les financer.

« Les projets d’infrastructure comme l’électricité et d’autres ont des effets multiplicateurs positifs à long terme. Pour l’acquisition de la dette, ils doivent également être plus transparents à ce sujet. »

Le président de la BAD, Akinwumi Adesina, a déclaré que la dette totale cumulée en Afrique était supérieure aux recettes publiques cumulées.

Selon lui, en 2019, l’encours total de la dette de l’Afrique était de 841,9 milliards de dollars, tandis que les revenus annuels totaux du gouvernement étaient de 501 milliards de dollars.

Adesina a déclaré : « Le PIB de l’Afrique a diminué de 2,1% en 2021. La croissance devrait revenir à 3,4% d’ici 2021 et 2022. Le PIB cumulé de l’Afrique a diminué de 145 milliards de dollars pour atteindre 190 milliards de dollars.

« Des millions de personnes sont tombées dans l’extrême pauvreté sur le continent. Trente-neuf millions d’Africains pourraient sombrer dans la pauvreté d’ici fin 2021.

Adesina a déclaré que les ratios dette/PIB sur le continent devraient passer de 10 à 15 points de pourcentage, passant de 60 % en 2020 à 75 % en 2021.

Il a ajouté qu’en 2021, 17 des 38 pays africains pour lesquels la soutenabilité de la dette était disponible étaient en grande détresse.

Douze pays couraient un risque modéré de surendettement, tandis que six étaient déjà en grave détresse, et un pays avait un faible risque de surendettement, a-t-il ajouté.

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