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TB Joshua : Un prophète pas comme les autres

Adelakun-Adunni-Abimbola

Actuexpress Le 2021-06-17 02:27:57, TB Joshua : Un prophète pas comme les autres

L’histoire de la religion est pleine de parvenus qui ont commencé par faire des déclarations douteuses sur la révélation divine, mais ont fini par façonner l’histoire de manière profonde. Le regretté prophète TB Joshua de la Synagogue Church of All Nations (SCOAN) en était un. Je l’ai sévèrement critiqué dans le passé pour certaines de ses pratiques, et j’ai pensé qu’il aurait dû subir des conséquences juridiques pour les plus de 100 décès dus à l’effondrement d’une structure au siège de son église. Mais je pense aussi que ce qu’il a accompli en tant qu’homme de tissu mérite d’être situé dans le contexte plus large de l’histoire du pentecôtisme au Nigeria. Lorsque ses détracteurs disent qu’il avait des pouvoirs occultes et qu’il a réalisé tout ce qu’il a fait grâce à des pouvoirs sataniques, ils trahissent leur incapacité permanente à penser à des problèmes extérieurs au surnaturalisme et nient également à Joshua le crédit de sa compréhension avisée de la gestion sociale.

Joshua comprenait les gens de manière implicite et les manipulait en conséquence, et c’est pourquoi il était l’un des Africains les plus influents de sa génération. Des célébrités aux politiciens, la SCOAN était un phénomène. Joshua lui-même exerçait une influence politique, bien qu’il l’ait minimisé. Du Malawi à la Tanzanie en passant par la Zambie, il a été invoqué en série dans leur politique de haute voltige. Vous vous souviendrez également que lors de l’épidémie d’Ebola en 2014, les responsables de la santé de l’État de Lagos lui ont rendu visite pour solliciter sa coopération dans la lutte contre le virus en lui demandant de dire à ses partisans de rester dans leurs différents pays. C’est un fait bien documenté qu’une grande partie du tourisme religieux au Nigeria doit au pèlerinage à la SCOAN, une église comme les Nations Unies. Quelques pasteurs pentecôtistes nigérians ont eu le privilège de servir une audience multiraciale après l’archevêque Benson Idahosa ; Joshua était exceptionnel à cet égard. C’était un prophète qui organiserait une croisade dans un autre pays, et leurs habitants rempliraient les sièges.

Depuis sa mort il y a deux semaines, le souvenir de lui se situe entre deux extrêmes : la dénonciation et l’adoration. C’est compréhensible; Joshua était un personnage controversé. Certains d’entre nous l’ont connu à l’époque de l’enquête du radiodiffuseur Kola Olawuyi sur la SCOAN dans sa célèbre émission de radio, Nkan Mbe. Le pasteur Olawuyi décrit était grossier, pervers, et rien dans ses méthodes n’épelait « chrétien » ou « pentecôtisme ». Joshua était marqué par l’occultisme, et c’était une étiquette dont il ne pouvait jamais se débarrasser, même dans la mort.

Il était différent, et le monde n’est pas toujours gentil avec les valeurs aberrantes. Le premier Joshua était à peine alphabétisé et n’avait aucun des soins des docteurs en doctorat ou des pasteurs aux cheveux bouclés Jeri. Ce n’était pas un prédicateur magnétisant, il ne possédait pas non plus le charisme que nous avions commencé à associer aux pasteurs pentecôtistes. La grossièreté, cependant, a son propre attrait et finit par trouver son public sélectionné, et c’est ainsi que Joshua a prospéré. Mais sa radicalité a également mis beaucoup de mal à l’aise. Il accomplissait toujours tous ces miracles fantastiques, et la démesure le rendait suspect. Les pasteurs se sont renseignés sur ses antécédents, mais Joshua, probablement embarrassé par ses modestes débuts et le manque de tutelle de l’un des papas établis du pentecôtisme nigérian, s’est transformé en mystique.

À une certaine époque, les pasteurs revendiquaient tous un « mythe d’origine » ou l’autre. Ce pasteur dirait que Dieu l’a appelé dans une vision qui a duré 24 heures, et un autre dirait quelque chose d’aussi éblouissant. Joshua a également essayé de faire de même, mais son manque de sophistication théologique était immédiatement apparent lorsqu’il a affirmé qu’il avait passé 15 mois dans le ventre de sa mère et qu’il était même né de nouveau avant la naissance. C’était un problème. Dans la chrétienté, la seconde naissance est une décision volontaire. En prétendant que son propre salut était prénatal, il était aberrant. Autant un mythe d’origine avait besoin de se démarquer, autant il doit aussi être mis à l’échelle, sinon les gens seront terrifiés par la démesure. Ainsi, ils ont lancé une attaque vicieuse contre Josué et ne se sont jamais réconciliés avec lui.

L’ancien vice-président exécutif de Christ for All Nations, Peter Vandenberg, a un jour noté qu’il avait participé à une réunion d’environ 2 000 pasteurs nigérians où chacun d’entre eux a déclaré que Joshua pratiquait l’occultisme et n’était pas conforme aux doctrines. Ainsi, le CFAN et les organisations similaires ont dû prendre leurs distances avec Joshua.

Lorsque les dirigeants pentecôtistes lui ont demandé : « Qui est votre père ? » et il n’avait pas de réponse, Josué s’affirma comme un intrus. Vous vous souviendrez qu’une question similaire a été posée à Ifedayo Olarinde (Daddy Freeze) l’année dernière. Ses fans, ne connaissant pas le sous-texte, ont répondu avec des images de ses parents biologiques. La remise en question de la « paternité », venant des potentats pentecôtistes du Nigeria, n’est pas une question de biologie. Ce qu’ils demandent, c’est quel membre de leurs cliques de patriarches vous légitime. Certains érudits ont dit que le mouvement pentecôtiste manque d’une structure d’organisation centrale et que n’importe qui peut devenir pasteur/prophète simplement en se réclamant de la révélation divine. Le drame des attaques contre Josué est la preuve que ce n’est pas tout à fait vrai. Il y a des contrôles, des règlements maintenus par les Daddys-in-the-Lord. Lorsque Josué n’avait personne à désigner comme son père spirituel, il a été ostracisé en tant qu’étranger pentecôtiste.

Il s’est avéré que travailler en dehors des structures normatives de légitimation, comme l’a fait Joshua, n’est pas toujours une mauvaise chose. L’outsiderisme impose un niveau plus élevé de créativité. Lorsque ses émissions miraculeuses ont été retirées des chaînes de télévision locales, Joshua s’est tourné vers la technologie émergente d’Internet et s’est construit un énorme public. Au moment où YouTube a retiré son Emmanuel TV en avril pour avoir pathologisé l’homosexualité, il comptait environ cinq millions d’abonnés, un gros problème à tous points de vue. Joshua a été en tête de nombreux classements de pasteurs / églises avec les plus grands suivis sur les réseaux sociaux au monde. Les boules courbes qui lui ont été lancées ont stimulé l’innovation, et son succès continu malgré tant d’antagonisme est la raison pour laquelle certains ont insisté sur le fait qu’il était occulte. Pendant le verrouillage de COVID-19, alors que certains pasteurs penchaient pour que leurs églises soient ouvertes en alléguant qu’il y avait eu une attaque contre le christianisme, Joshua a dévoilé une église électronique à travers son Distance n’est pas un service de barrière qui comportait une utilisation judicieuse de la technologie et une mise en scène du surnaturel . Ce style, j’ai observé, est maintenant copié par d’autres pasteurs.

C’était autre chose chez lui : il comprenait le pouvoir des images d’impressionner la conscience publique, et il l’exploitait au maximum. Dès les premiers jours de son église, il a tenu un journal vidéo. S’il balayait le sol de son église ou effectuait des travaux subalternes, cela devait être filmé. Lorsqu’il a donné à des œuvres caritatives, il devait y avoir des caméras pour que sa main droite sache ce que faisait sa main gauche. Il n’était peut-être pas un prédicateur charismatique, mais il était perspicace. Fin exploiteur du pouvoir définitif des images, Joshua savait faire bonne figure. Dans un pays où les pasteurs se vantaient de l’argent dont ils disposaient, il fit semblant d’abjurer la matérialité. Alors que les pasteurs demandaient agressivement de l’argent à leur congrégation pour construire des cathédrales chics, Joshua s’est filmé en train de donner de l’argent aux pauvres. Alors que ses collègues pasteurs l’ont déchiré et l’ont déclaré occultiste, il a été assez prudent pour se concentrer sur la prédication de l’amour du Christ. Il est sorti beau, alors qu’ils sont devenus mesquins et jaloux.

Il a dit dans un sermon que plus ses frères chrétiens le contrariaient, plus ils éveillaient la curiosité du public. C’était une autre chose à son sujet. Probablement en raison de ses origines modestes, il comprenait instinctivement la psychologie populaire et l’attrait de la diabolisation mieux que ses traductrices. Dans une société où les fidèles vont à l’église ou à la mosquée le matin et consultent Babalawos la nuit, accuser un pasteur d’utiliser le pouvoir occulte pour manipuler la réalité était, en fait, une bonne publicité. Cela signifiait qu’ils pouvaient combiner deux voyages en un seul sans avoir à faire face à la culpabilité de l’hypocrisie. Des multitudes affluaient dans son église.

On a beaucoup dit si les miracles de Joshua étaient réels ou faux. Ce n’est pas une question qui peut jamais être débattue de manière concluante car, pour chaque personne qui prétend avoir été arnaquée par sa guérison ou sa prophétie, il y en a d’autres qui prétendent le contraire. Les miracles sont subjectifs et difficiles à évaluer objectivement. Je préférerais affirmer que le plus grand miracle que Joshua ait accompli était le miracle de sa propre réinvention. Il a transcendé ses limites, passant d’un prédicateur semi-alphabétisé avec peu de connaissances bibliques à émerger comme un prédicateur célèbre, respecté dans plusieurs nations. Aujourd’hui, l’économie d’Ikotun Egbe, à Lagos, où se situe la SCOAN, se construit autour de lui. Ce n’est pas une mince affaire. Comme tout autre général de Dieu n’importe où, il avait des défauts et avait sa part de bagage moral. Nous devrions noter tout cela, et en même temps, reconnaître également ses réalisations en tant qu’internationaliste chrétien nigérian/africain, pasteur entrepreneur créatif et prophète pas comme les autres.

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