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Des tueurs à la machette se déchaînent dans la guerre cachée du Congo

Des tueurs à la machette se déchaînent dans la guerre cachée du Congo

Actuexpress Le 2021-04-05 09:00:00, Des tueurs à la machette se déchaînent dans la guerre cachée du Congo

À côté d’une tombe anonyme entourée de bouteilles de vodka en plastique, la famille de Jonathan Mandevu montre les trois photos qu’elle a de lui.
L’une est une photo plastifiée d’un homme vêtu d’un costume bleu suave.

Le visage de l’homme congolais a été photoshopé à la hâte – s’il était pauvre dans la vie, au moins il sera riche dans la mort.

Les deux autres plans montrent la mort de M. Mandevu pour ce qu’elle était réellement : le corps torturé d’un homme, coupé et matraqué au point qu’il est méconnaissable.

« Ils l’ont tué avec des lances et des machettes. Ils lui ont coupé le cœur. Je pense qu’ils voulaient le manger », a déclaré Dosabe Imani, l’une de ses deux femmes.

Les deux épouses de Jonathan Mandevu sur sa tombe. Jonathan a été tué à coups de hache par des miliciens alors qu’il retournait dans son village pour récupérer de la nourriture Crédit : Simon Townsley/The Telegraph

M. Mandevu est victime d’un conflit que le monde a appris à oublier. Dans toute la province de l’Ituri, à l’extrême nord-est de la République démocratique du Congo, des milices se battent pour des terres et l’accès aux minerais du conflit dans une région dépourvue de presque tout contrôle de l’État.

Depuis 2017, des gangs armés déchaînés ont forcé près de la moitié de la population d’une région de la taille de l’Irlande à fuir leurs foyers. Les combats ont créé l’une des plus grandes crises humanitaires au monde.

Une carte commémorative photoshopée pour Jonathan Mandevu, portée par son frère Crédit : Simon Townsley/The Telegraph

Mais peu d’aide parvient aux 1,7 million de déplacés de l’Ituri. Ils sont oubliés et ignorés dans un pays qui abrite désormais 5 millions de réfugiés, juste derrière la Syrie.

Le financement humanitaire en Ituri est si limité que les efforts d’aide alimentaire durent rarement plus de six mois avant que les travailleurs humanitaires ne doivent se tourner ailleurs, forçant les civils à chercher de la nourriture de plus en plus près des lignes ennemies.

Camp de déplacés de Kigonze près de Bunia. Il y a environ 5,2 millions de personnes déplacées en RDC, principalement dans les provinces de l’Est Crédit : Simon Townsley/The Telegraph

Après que l’aide alimentaire a cessé d’être distribuée dans le camp sordide de personnes déplacées où il vivait, M. Mandevu a dû rester éveillé la nuit en écoutant ses 11 enfants pleurnicher de faim.

Un jour de février, il décide d’agir. Il a ramassé quelques affaires et s’est mis en route de Bunia, la capitale provinciale de l’Ituri, vers ses terres agricoles ancestrales pour trouver de la nourriture. Son ancien village n’était qu’à 32 km, mais M. Mandevu n’est jamais revenu.

« Il attendait au bord de la route qu’un moto-taxi rentre à la maison. Ils l’ont attrapé », raconte Chantal Safari, sa seconde épouse. « Les sacs de nourriture étaient à côté de lui. Nous ne pouvions pas le toucher, alors nous l’avons laissé là.

L’Est du Congo est le pays des cent et une guerres, qui peuvent dérouter même les observateurs les plus aguerris.

Salaman, 10 ans, fait partie des centaines de personnes vivant dans une église désaffectée de Drodro, une région qui compte 20 000 personnes déplacées et ne reçoit pratiquement aucune aide Crédit : Simon Townsley/The Telegraph

Les deux principales ethnies de l’Ituri – les pasteurs Hema et les agriculteurs Lendu – sont montées les unes contre les autres par des étrangers qui tentent de mettre la main sur les riches ressources de la région depuis plus d’un siècle.

Premièrement, les colonialistes belges ont retranché les Hema au sommet de la hiérarchie de la région. Après l’indépendance, le président fou de pouvoir Mobutu Sese Seko s’est allié aux élites hema pour que les richesses de l’Ituri continuent d’affluer sur ses comptes bancaires suisses.

Puis, pendant la soi-disant Grande Guerre d’Afrique dans les années 2000, l’Ouganda et le Rwanda ont mené une guerre par procuration dévastatrice dans la région en soutenant des milices ethniques rivales.

A partir de 2007, les combats se sont calmés. Mais maintenant, une douzaine de milices lendu appartenant à un groupe de coordination appelé CODECO violent et pillent massivement les communautés hema pour des raisons que personne ne semble bien comprendre.

Enfants du camp de déplacés de Tsere de l'autre côté de la vallée derrière eux.  Ils sont là entre un et cinq mois

Quelque 3 millions d’enfants ont été déplacés par la violence à travers le Congo, selon l’UNICEF. Ces enfants sont au camp de Tsere depuis entre un et cinq mois Crédit : Simon Townsley

«Aujourd’hui, la situation est beaucoup plus trouble. Il y a un angle ethnique bien défini, mais la crise n’est pas alimentée uniquement par l’antagonisme ethnique », a déclaré Jason Stearns, directeur du Congo Research Group à l’Université de New York.

« L’Église catholique dit que ce sont des étrangers qui tirent les ficelles. Mais plusieurs collègues sont venus enquêter et il n’est pas évident de savoir qui sont les politiciens nationaux ou les élites derrière cela. Il semble qu’il s’agisse de groupes et d’intérêts locaux, s’appuyant sur l’héritage de la guerre qui a ravagé la province, ainsi que sur l’histoire coloniale, avec des résultats épouvantables », a-t-il ajouté.

À environ deux heures au nord-est de Bunia, le long d’une route bordée de postes de contrôle tenus par des adolescents ivres armés de fusils, se trouve la ville-église de Drodro.

Un hôpital MSF/UNICEF à Drodro, dans la province de l’Ituri Crédit : Simon Townsley/The Telegraph

Il y a de nombreuses années, des missionnaires catholiques belges ont établi un couvent dans les collines ici, un avant-poste en briques rouges sur le chemin de nulle part.

Mais les missionnaires blancs ont fait leurs bagages et sont partis il y a longtemps. Aujourd’hui, plus de 20 000 villageois fuyant la violence dans le moulin forestier autour des bâtiments de l’église, toussant sur les sols de pierre froids.

Même selon les normes des camps de réfugiés les plus délabrés du continent, la situation humanitaire en Ituri est désespérée.

Caporal suppléant Maidul, un casque bleu de l’ONU du Bangladesh, au camp de déplacés internes Crédit : Simon Townsley/The Telegraph

« Nous n’avons reçu aucune aide alimentaire ni aucune aide depuis huit mois », explique Placide Ngona, le président du camp de Drodro, dont le village n’est qu’à six kilomètres de là. « Les rebelles n’ont pas été désarmés. Si nous y retournons, nous revenons pour la mort.

Pour le capitaine Rafsan, un casque bleu bangladais stationné à proximité, cela n’a jamais eu de sens.

Casques bleus de l’ONU du Bangladesh, en patrouille dans la province de l’Ituri Crédit : Simon Townsley/The Telegraph

Après avoir évacué cinq enfants blessés vers un hôpital dans l’un des véhicules blindés de transport de troupes de l’ONU à la suite d’une attaque du CODECO il y a quelques mois, il est tombé en état de choc.

« Je suis rentré à la maison et j’ai appelé ma femme. Il était environ 5 heures du matin à Dhaka. Je me suis assis là à lui parler et je n’ai pas pu m’empêcher de pleurer », dit le capitaine Rafsan.

« D’habitude, [the fighters] n’ont pas de munitions. Ils utilisent des machettes. C’est silencieux. Ensuite, tirez trois coups pour montrer qu’ils ont été là. Au moment où vous y arrivez, il est trop tard.

Il existe environ 70 sites pour les personnes déplacées en Ituri, et un budget suffisant pour en couvrir seulement dix, a déclaré le Dr Gabriel Mutangilwa, coordinateur de la santé de l’UNICEF pour la province.

Ces pénuries risquent de s’aggraver. Le mois dernier, un document divulgué a montré que le gouvernement britannique, un géant du monde humanitaire, prévoyait de réduire de 60% son aide au Congo.

Dans un hôpital MSF/UNICEF à Drodro

Dans un hôpital MSF/UNICEF à Drodro Crédit : Simon Townsley

Quelque 3 millions d’enfants ont été déplacés par la violence à travers le Congo, selon l’UNICEF. Sans protection dans leurs camps, avec peu de sécurité ou d’éducation, elles sont vulnérables au viol ou à l’exploitation.

« Vous trouvez beaucoup d’enfants déplacés qui mendient de l’argent. Ils commencent à se droguer très jeunes. Ces enfants ne vont pas à l’école, ils ne profitent de rien. Quand ils seront grands, ils pourraient facilement se retrouver avec des groupes armés », a déclaré le Dr Mutangilwa.

Les experts disent que la seule chose qui pourrait arrêter le cycle de violence de l’Ituri serait le déploiement d’une force extérieure massive. Mais il est peu probable que l’Etat congolais, à des milliers de kilomètres de Kinshasa, puisse rassembler la force ou la volonté nécessaires pour mettre fin à l’effusion de sang.

Rachel Ngabusi, cinq ans, au camp de Kigonze près de Bunia Crédit : Simon Townsley/The Telegraph

Pour l’instant, c’est tout ce que Rachel Ngabusi, cinq ans, peut faire pour ne pas pleurer lorsque d’autres enfants déplacés la taquinent à propos de ses blessures.

Il y a trois ans, des hommes armés sont arrivés dans le village de la petite fille à environ 50 km de Bunia, ont tué sa mère et coupé le bras de sa sœur.

L’un des hommes a tenté de couper le visage de Rachel avec une machette. D’une certaine manière, le petit a survécu. Mais ses cicatrices sont profondes et ne s’estomperont pas tant qu’elle vivra.

  • Pour soutenir le travail de l’UNICEF dans le monde dans des endroits comme la RDC, visitez unicef.org.uk.

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