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Exclusif : la République du Congo cherche un accord sur la dette avec Glencore et Trafigura avant l’examen du FMI

Rédaction Le 2020-03-10 08:00:00, Exclusif : la République du Congo cherche un accord sur la dette avec Glencore et Trafigura avant l’examen du FMI

PARIS (Reuters) – La République du Congo vise à conclure un accord avec les négociants en énergie Glencore GLEN.L et Trafigura pour restructurer une dette de 1,7 milliard de dollars avant une réunion avec le Fonds monétaire international (FMI) en avril, a déclaré le chef de la compagnie pétrolière nationale. Reuters.

PHOTO DE DOSSIER: Maixent Raoul Ominga, le directeur général de la Compagnie pétrolière nationale du Congo (SNPC), pose lors d’un entretien avec Reuters à Paris, France, le 6 mars 2020. REUTERS/Pascal Rossignol/File Photo

Maixent Raoul Ominga, directeur général de la société publique SNPC, a déclaré que les avocats de la République du Congo travaillaient avec des représentants de Glencore et de Trafigura pour faire parler toutes les parties.

Glencore et Trafigura ont refusé de commenter.

« L’objectif du gouvernement est d’avoir un accord avec eux avant la prochaine revue du FMI en avril », a déclaré Ominga à Reuters à Paris, dans les premiers commentaires publics d’un responsable congolais sur les efforts pour obtenir un accord.

Des sources ont déclaré à Reuters en janvier que les pourparlers entre la République du Congo et les négociants suisses en énergie avaient échoué après que les entreprises eurent rejeté une décote sur la dette.

Le FMI a convenu en juillet d’un programme de prêts de 449 millions de dollars sur trois ans, mais seulement 45 millions de dollars ont été décaissés avec d’autres fonds soumis à des examens semestriels.

Une exigence pour les décaissements supplémentaires est la restructuration des prêts adossés au pétrole du Congo auprès des commerçants suisses.

S’ils acceptaient une décote – ou acceptaient une valeur inférieure à la valeur marchande pour les actifs qui constituent la garantie des prêts – la République du Congo dépenserait moins pour le service de la dette.

Le FMI a déclaré avoir retardé la soumission d’un examen de fin d’année 2019 à son conseil d’administration en attendant que la République du Congo finalise un accord avec les commerçants.

Ominga a déclaré à Reuters que la situation s’était aggravée en février lorsque Glencore a tenté de récupérer ses fonds et a cherché à empêcher la livraison de certaines cargaisons de brut de la République du Congo.

Si Glencore avait réussi, cela aurait bloqué les négociations et paralysé le pays d’Afrique centrale, qui est lourdement endetté.

Ominga a démenti les informations selon lesquelles la République du Congo avait suspendu toutes les livraisons de pétrole à Glencore depuis 2018.

Mais il a déclaré que la République du Congo avait suspendu certaines cargaisons à la fin de l’année dernière, « dans le but de trouver une solution sur la restructuration ». Une fois un accord conclu, il a déclaré que les expéditions reprendraient.

CHARGE DE LA DETTE

Le FMI a estimé le fardeau de la dette de la République du Congo à près de 9,5 milliards de dollars, soit 85,5% de son PIB, lorsqu’il a approuvé son programme de prêts sur trois ans.

Le groupe environnemental et de défense des droits Global Witness a déclaré en janvier que les comptes audités de la SNPC examinés par le groupe montraient que la société pétrolière d’État devait plus que ce qui avait été estimé dans le rapport du FMI.

Ses dettes comprenaient 3,3 milliards de dollars d’avances et autres dettes envers des partenaires de coentreprise et un consortium de banques dirigé par le prêteur africain Ecobank ETI.LG.

Une porte-parole d’Ecobank n’a fait aucun commentaire dans l’immédiat.

Ominga a déclaré que la dette de la SNPC et les accords de production et de partage signés avec les majors pétrolières n’ajoutaient pas à la dette totale de la République du Congo, bien qu’il ait déclaré que la SNPC discutait avec le consortium de banques sur la restructuration d’un prêt de 600 millions de dollars et les rencontrerait à Paris à la fin de Mars.

« Cette dette ne fait pas partie de la dette de l’État. Cela n’a rien à voir avec ça. Il existe des garanties sur la dette, adossées aux actifs de la SNPC. Ils sont structurés de manière à ne pas avoir d’impact sur la dette de l’État », a déclaré Ominga.

La République du Congo, l’un des plus grands producteurs de pétrole d’Afrique subsaharienne, a promis des milliards de dollars pour développer des gisements de pétrole dans le cadre d’accords de production avec les majors pétrolières.

Ominga a déclaré qu’une découverte potentiellement énorme par la compagnie pétrolière Société Africaine de Recherche Pétrolière et Distribution (SARPD) pourrait augmenter la production de pétrole de la République du Congo d’un million de barils par jour.

La SNPC détient 10 % du permis d’exploration.

Bien que la production nationale ait augmenté, en 2019, la production d’environ 342 000 barils par jour (bpj) a raté l’objectif du gouvernement de 2,2% en raison de problèmes techniques sur un champ exploité par l’italien Eni ENI.MI, qui n’a pas encore repris la production.

Personne d’Eni n’était disponible dans l’immédiat pour commenter, bien que son rapport sur les résultats annuels indique qu’il y a eu des « fermetures d’installations » en République du Congo.

Reportage de Bate Felix ; édité par Carmel Crimmins et Barbara Lewis

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