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Serge Ibaka maintient le Congo proche à l’aube du prochain chapitre de sa carrière

Serge Ibaka maintient le Congo proche à l'aube du prochain chapitre de sa carrière

Actuexpress.net Le 2021-01-21 09:00:00, Serge Ibaka maintient le Congo proche à l’aube du prochain chapitre de sa carrière

Il est peut-être difficile de croire que le grand et puissant centre de basket-ball et un attaquant occasionnel Serge Ibaka n’est toujours que de 31 ans.

Après tout, c’est quelqu’un qui a survécu guerre dans son pays d’origine, a déménagé en Europe seul à l’adolescence pour poursuivre son rêve sportif, et a maintenant passé plus d’une décennie à jouer dans le Asssociation nationale de Basketball.

Ibaka a encore quelques-unes de ses meilleures années devant lui, mais une chose n’a jamais changé tout au long de sa carrière: son lien avec son pays natal du République du Congo.

Même maintenant, près de 15 ans après avoir quitté le Congo, il y reste bien connu et fait partie des joueurs de basket modèles de rôle africains les plus connus.

Une enfance déchirée par la guerre

Ibaka est né en 1989 dans la capitale congolaise Brazzaville, où il a grandi. C’est là qu’il a commencé à jouer au jeu quand il avait environ sept ans, bien que ce sport appartienne depuis longtemps à sa famille.

Ses les parents ont tous deux joué au basket, représentant leurs pays respectifs – son père pour la République du Congo et sa mère pour le pays voisin de Zaïre, renommé plus tard le République Démocratique du Congo.

Même si les conditions n’étaient pas les meilleures à Brazzaville, y compris devoir jouer sur des courts pleins de fissures, le jeune Ibaka était accro.

« C’était quelque chose que nous aimions tellement que nous ne nous soucions pas de la façon dont nous l’avons fait tant que nous pouvions jouer au jeu », a-t-il déclaré à The Oklahoman lors d’une interview en 2010.

Cependant, les choses ont rapidement tourné vers le sud. Guerre civile a éclaté en République du Congo en 1997 et la mère d’Ibaka est décédée de causes naturelles à peu près au même moment. Les Ibakas se sont déplacés vers le nord, ne revenant à Brazzaville qu’en 2002 après avoir passé près de quatre ans à l’extérieur.

En attendant, le Seconde guerre du Congo avait éclaté de l’autre côté de la frontière. Ce sera le conflit le plus meurtrier depuis la Seconde Guerre mondiale et entraînera l’emprisonnement du père d’Ibaka pour être allé travailler à Kinshasa, la capitale de la République démocratique du Congo de l’autre côté du fleuve de Brazzaville.

Élevée par sa grand-mère alors que son père était en prison, la famille s’est finalement retrouvée après la fin de la guerre en 2003.

Le voyage à l’étranger commence

Cependant, l’enfance difficile d’Ibaka n’a jamais freiné son amour pour le basket-ball. Il a continué à progresser et à 16 ans faisait partie de l’équipe de la République du Congo à la Championnats d’Afrique des moins de 18 ans de la FIBA en Afrique du Sud, où il a dirigé le tournoi dans points et rebonds.

Cela a attiré l’attention des agents européens, et bientôt Ibaka s’est retrouvé en route pour la France, âgé de 17 ans à peine et prêt à se battre seul. Son séjour français fut de courte durée; il s’est rapidement déplacé vers le sud en Espagne où il a joué pour deux équipes dans le deuxième niveau espagnol.

À son insu, il avait engendré une fille au Congo peu avant de partir; il ne le découvrira que cinq ans plus tard et ne la rencontra qu’à l’âge de 11 ans, lorsqu’il la proposa d’étudier aux États-Unis.

En Espagne, Ibaka s’est rapidement adapté, apprendre l’espagnol ajouter à son Lingala et français natifs. Ses solides performances l’ont invité à participer à un camp NBA à la Nouvelle-Orléans, où il a attiré l’attention des équipes de la NBA en sautant plus haut sur son test de saut vertical que ce qui était enregistrable par l’appareil de mesure.

Il a été pris 24e au classement général de la Repêchage NBA 2008 par les SuperSonics de Seattle, rebaptisés la semaine suivante sous le nom d’Oklahoma City Thunder, mais il a choisi de rester en Espagne pendant une année supplémentaire avec le club de première division Manresa.

Le Thunder a racheté son contrat un an plus tard, et il a déménagé en Oklahoma pour commencer ce qui allait devenir un voyage NBA réussi.

Un dur travail

« La capacité athlétique et l’énergie de Serge à son poste étaient des choses qui nous ont intrigués », a déclaré le directeur général du Thunder Sam Presti expliqué il y a quelques années.

Cette intrigue a payé. En sept saisons avec le Thunder (y compris la saison 2011/2012 raccourcie en raison du lock-out de la NBA, au cours de laquelle Ibaka est retourné en Espagne pendant deux mois pour jouer avec Real Madrid), Ibaka a mené deux fois la NBA par blocs et a été nommé à la Équipe première entièrement défensive trois fois.

Il faisait partie d’une équipe qui comprenait Kevin Durant, Russell Westbrook, et James Harden dans une ère de succès relatif pour l’équipe, notamment en atteignant les finales NBA 2012 (qu’ils ont perdues en cinq matchs contre le Miami Heat) et les finales de la Conférence occidentale quatre ans plus tard.

Cependant, Ibaka – qui a rapidement appris l’anglais comme il avait l’espagnol – est resté humble. Dans l’interview de 2010, il a déclaré à propos de ses compatriotes de retour au Congo: «Ils me considèrent comme une superstar et tout le monde me regarde.

« Je suis vraiment fier de pouvoir accomplir quelque chose et des progrès que j’ai réalisés. Cela se produit grâce au travail que j’ai accompli. »

Serge Ibaka du Thunder d’Oklahoma City réagit après un jeu dans le septième match de la finale de la Conférence de l’Ouest contre les Golden State Warriors lors des éliminatoires de la NBA 2016. (Photo par Ezra Shaw / Getty Images)

Succès aux finales olympiques et NBA

Alors qu’il était avec le Thunder, Ibaka s’est également naturalisé en tant que citoyen espagnol, ce qui lui a permis de jouer au Jeux Olympiques de Londres 2012. L’Espagne a remporté l’argent, la deuxième médaille d’Ibaka avec l’équipe nationale après l’or dans le EuroBasket 2011 tournoi. (Il manquerait la médaille de bronze de l’Espagne à Rio 2016 en raison d’un manque de forme physique et ne faisait pas partie de l’équipe médaillée d’or de la Coupe du monde de basketball 2019.)

Un passage d’une demi-saison avec le Orlando Magic suivi en 2016-17, après avoir été échangé d’Oklahoma City en juin 2016. En novembre, il a établi son record de points en un seul match en carrière en marquant 31 points lors d’une victoire contre son ancienne équipe.

Mais c’était avec sa prochaine équipe, le Raptors de Toronto, où Ibaka une fois de plus fait sa marque. Il a été transféré à Toronto en février 2017 et a signé une prolongation de trois ans cet été-là, bien qu’il ait subi une première saison complète décevante avec la tenue canadienne.

Ibaka a changé les choses en 2018/19 et a été un facteur majeur dans la course des Raptors vers le Titre NBA. Toronto avait ajouté Kawhi Leonard à l’équipe, et Ibaka a pu former une solide compréhension et une connexion avec Kyle Lowry. Coéquipier national Marc Gasol était également un visage familier pour Ibaka, qui en moyenne 15,0 points et 8,1 rebonds par match cette saison régulière.

Après la fin de la saison 2020 touchée par la pandémie avec la défaite des Raptors lors du septième match des demi-finales de la Conférence de l’Est contre les Celtics de Boston, Ibaka a quitté Toronto pour le étape suivante de sa carrière.

Regarder en avant tout en redonnant

Avec un championnat NBA à son actif, Ibaka a toujours beaucoup dans le réservoir et beaucoup à prouver.

Il a signé un contrat d’agent libre avec le Clippers de Los Angeles, faisant équipe avec son ancien coéquipier de Toronto Leonard et champion olympique 2016 Paul George. Les Clippers construisent une équipe solide pour rivaliser avec les champions en titre de la ville, les Lakers, et Ibaka compte faire partie de cette équation.

Sa carrière internationale est un peu plus incertaine.

L’Espagne s’est qualifiée pour le Jeux de Tokyo 2020 qui se tiendra à l’été 2021 et cherchera un quatrième podium consécutif aux Jeux olympiques. Cependant, Ibaka a été laissé à l’écart de la liste de la Coupe du monde en 2019, bien qu’il ait remporté le championnat de la NBA, son coéquipier Gasol étant préféré à son poste.

Une chose qui ne changera pas alors qu’Ibaka entre dans cette phase suivante est son l’amour de l’Afrique et son travail pour redonner.

Alors que la NBA continue d’étendre sa portée sur le continent, Ibaka est l’un des joueurs d’origine africaine les plus reconnaissables de la ligue, parmi des noms comme le Cameroun. Pascal Siakam, un ancien de ses coéquipiers sur les Raptors, et Joël Embiid (Philadelphie 76ers).

Ibaka travaille également avec le Fonds mondial pour l’enfance UNICEF en tant qu’ambassadeur au Congo, ayant entamé une relation avec l’organisme onusien en 2009.

Il a fait un don à l’UNICEF et a développé des projets à la fois dans sa République natale du Congo et en République démocratique du Congo.

Cela a été tout un voyage pour Ibaka, qui a encore des années de basket devant lui.

Quoi qu’il arrive dans sa carrière, l’Afrique et le Congo ne seront jamais loin de son cœur.

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