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Tariq Zaidi a photographié une tradition de style congolais de renommée mondiale qui change avec le temps

Tariq Zaidi a photographié une tradition de style congolais de renommée mondiale qui change avec le temps

Actuexpress Le 2020-10-09 09:00:00, Tariq Zaidi a photographié une tradition de style congolais de renommée mondiale qui change avec le temps


Souvent appelés «dandies» du Congo, les «sapeurs» et «sapeuses» sont des hommes, des femmes et des enfants dont la façon de s’habiller aiguisée et élégante a retenu l’attention du monde entier. Ci-dessous, le photographe Tariq Zaidi écrit sur ses propres expériences en immortalisant certains des adeptes de « La Sape », décrivant comment la tradition a commencé et comment elle a évolué avec le temps dans un extrait édité du livre « Sapeurs: Mesdames et Messieurs de la Congo.  » Toutes les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l’auteur.

Entre 2017 et 2019, je me suis rendu à Brazzaville en République du Congo et à Kinshasa en République démocratique du Congo (RDC) pour rencontrer des familles entières de sapeurs, dont des femmes «sapeuses» et des mini «sapes» en formation.

Mon objectif était de mettre en évidence le rôle important que joue « La Sape » dans leur défi de la circonstance, à travers le contraste saisissant de l’élégance de leur robe sur le fond dur de leur environnement. Le Congo est l’une des régions les plus pauvres du monde et donc, à première vue, les adeptes de la « Société des Ambianceurs et des Personnes Élégantes » – La Sape – sont un extraordinaire vue.

Natan Mahata, élève de 8 ans et sapeur pendant 3 ans, à Kinshasa, 2019, capturé par Tariq Zaidi

Natan Mahata, élève de 8 ans et sapeur pendant 3 ans, à Kinshasa, 2019, capturé par Tariq Zaidi Crédit: Tariq Zaidi

Les Congolais sont connus pour être fiers de leur apparence, mais La Sape porte l’art de bien paraître au niveau supérieur. Papa Wemba, le célèbre chanteur de rumba congolais réputé pour avoir popularisé le look sapeur, a déclaré que son inspiration venait de ses parents, qui dans les années 1960 étaient « toujours bien assemblés, toujours très intelligents ».

Les familles Sapeur sont traitées comme des célébrités. Ils apportent espoir et joie de vivre aux communautés qui ont été ravagées par des années de violence et de conflit. Dépenser de l’argent pour des pipes ornées et des chaussettes en soie peut sembler futile dans un pays comme la RDC, où plus de 70% de la population vit dans la pauvreté, mais La Sape vise à faire plus que d’aider les gens à oublier leurs problèmes. C’est devenu une forme subtile d’activisme social – une façon de renverser la situation sur le pouvoir et de se rebeller contre les conditions économiques dans lesquelles ils vivent.

Maxime Pivot Mabanza, 43 ans enseignant de La Sape et sapeur depuis 36 ans, à Brazzaville, 2017, capturé par Tariq Zaidi

Maxime Pivot Mabanza, 43 ans enseignant de La Sape et sapeur depuis 36 ans, à Brazzaville, 2017, capturé par Tariq Zaidi Crédit: Tariq Zaidi

Le mouvement remonte à la réalité congolaise des années 1920, lorsque les jeunes hommes cherchaient à adopter et à imiter les vêtements français et belges pour lutter contre la supériorité coloniale. Les garçons de maison congolais ont méprisé les vêtements d’occasion de leurs maîtres et sont devenus des consommateurs provocants, dépensant leur maigre salaire mensuel pour acquérir les dernières modes extravagantes de Paris.

Après l’indépendance en 1960, Kinshasa et Brazzaville sont devenues des centres pour une nouvelle élite africaine francophone. De nombreux Congolais se sont rendus à Paris et à Londres et sont revenus avec des vêtements de marque. Comme le disait Papa Wemba, «les Blancs ont inventé les vêtements, mais nous (les Africains) en faisons un art».

Malgré les campagnes des années 80 pour interdire l’accès des sapeurs aux espaces publics, la culture du Sape a connu une résurgence ces dernières années. Les sapeurs de tous âges se rassemblent encore pour danser, parler et avoir des affrontements amicaux dans le domaine de la mode pour se battre pour être reconnu comme le sapeur le mieux habillé. Et ils sont traités avec respect – ils sont considérés comme une partie vitale et vitale du patrimoine culturel congolais.

Elie Fontaine Nsassoni, propriétaire de taxi de 45 ans et sapeur depuis 35 ans, à Brazzaville, 2017, capturé par Tariq Zaidi

Elie Fontaine Nsassoni, propriétaire de taxi de 45 ans et sapeur depuis 35 ans, à Brazzaville, 2017, capturé par Tariq Zaidi Crédit: Tariq Zaidi

Dans des pays déchirés par le colonialisme, la corruption, la guerre civile et la pauvreté, les sapeurs ont constaté que les ambitions vestimentaires partagées – et leur code de conduite civil et courtois – peuvent aider à guérir les luttes intestines. « Je ne vois pas comment quiconque à La Sape pourrait être violent ou se battre. La paix compte beaucoup pour nous », a déclaré Séverin, un homme de 62 ans dont le père était également sapeur.

Clémentine Biniakoulou, femme au foyer de 52 ans et sapeuse depuis 36 ans, à Brazzaville, 2017, capturée par Tariq Zaidi

Clémentine Biniakoulou, femme au foyer de 52 ans et sapeuse depuis 36 ans, à Brazzaville, 2017, capturée par Tariq Zaidi Crédit: Tariq Zaidi

True Sapologie est plus que des étiquettes chères: le véritable art réside dans la capacité d’un sapeur à créer un look élégant propre à sa personnalité.

Bien que la tradition soit généralement transmise à travers la lignée masculine, de nombreuses femmes congolaises ont récemment commencé à enfiler des costumes de créateurs et à devenir sapeuses. En défiant ainsi la société patriarcale congolaise, ils reviennent aux origines de La Sape en inversant la dynamique du pouvoir.

La Sape est un mouvement en constante évolution, car les jeunes privés de leurs droits utilisent la mode comme un moyen de naviguer dans les voyages de leurs nations depuis les pays en développement vers un avenir cosmopolite plus plein d’espoir.

« Sapeurs: Mesdames et Messieurs du Congo », publié par Kehrer Verlag, est maintenant disponible.

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