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Un prêtre sert des pygmées vulnérables au Congo-Brazzaville, alors que le coronavirus menace

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Actuexpress Le 2020-07-04 09:00:00, Un prêtre sert des pygmées vulnérables au Congo-Brazzaville, alors que le coronavirus menace

«Les Pygmées finiront par mourir, non de la maladie, mais de la faim», a déclaré le père Franck Bango à Aid to the Church in Need.

Le premier cas connu d’infection à coronavirus à Brazzaville à la mi-mars a incité le gouvernement congolais à imposer un verrouillage à l’ensemble de la population. «Nous sommes extrêmement préoccupés par la population pygmée et aussi pour nous-mêmes» dit le père Franck Bango, curé de Péké dans le diocèse d’Ouesso, au nord de la République du Congo.

Le pasteur de la toute première paroisse pygmée du pays a déclaré à Aid to the Church in Need (ACN): «Certaines mesures de secours ont été annoncées par le gouvernement – comme l’électricité et l’eau gratuites – mais cela n’aura absolument aucun impact sur eux. , puisqu’ils sont totalement éloignés de ces produits. »

«Les Pygmées finiront par mourir, non de la maladie, mais de la faim. Car les Pygmées n’ont pas l’habitude d’épargner pour demain. Ils doivent travailler tous les jours pour pouvoir manger.

Si ce virus frappe sa paroisse, située à 500 miles de la capitale Brazzaville, les Pygmées seront sans défense. «Il n’y a pas d’hôpital à proximité pour s’occuper de nous», dit le père Bango.

Les Sœurs Missionnaires du Sacré-Cœur gèrent un grand centre de santé, mais il se trouve à 250 km. Les Sœurs Franciscaines Missionnaires de Marie, qui sont plus proches, n’ont qu’une toute petite infirmerie, qui s’occupe principalement de maladies locales plus répandues telles que le paludisme et la typhoïde.

Le père Bango croit que il y a des Pygmées catholiques parmi la population depuis quelques années maintenant, mais leur présence reste quelque peu cachée. Il n’est pas facile de déterminer leur nombre réel, car il s’agit d’un peuple nomade. Le prêtre estime qu’il y en a environ 3 000, répartis dans tout le diocèse, et une centaine vivent dans sa propre paroisse.

Afin de bien connaître les Pygmées, ce prêtre missionnaire a vécu parmi eux et est allé pêcher avec eux. Au début, dit-il, «ils étaient méfiants, car ils avaient déjà fait l’expérience des promesses non tenues de divers candidats aux élections.

«Ils pensaient aussi que le Christ n’était pas compatible avec leurs propres traditions, mais j’ai découvert qu’ils vivaient déjà de nombreuses valeurs de l’Évangile sans même le savoir. Par exemple, explique le père Bango, les couples se marient pour la vie; ils n’ont aucune notion de divorce ni de polygamie et ils ne sont pas du tout matérialistes.

Aujourd’hui, ces valeurs évangéliques sont pleinement intégrées dans leur vie. La messe dominicale n’est plus simplement une option, mais une partie essentielle de la vie de foi. Les gens sont également favorablement disposés aux efforts de l’Église pour les éloigner de leurs pratiques fétichistes, telles que lancer des sorts.

Le père Bango rapporte: «J’essaie aussi de leur apprendre à ne pas prendre ce qui ne leur appartient pas. Ils n’ont aucune notion d’économies, comme la conservation des aliments, car ils ne disposent d’aucun moyen matériel pour le faire, comme un réfrigérateur. Cela crée une existence précaire au corps-à-oreille. »

Les Pygmées travaillaient toujours dans les champs de quelqu’un d’autre. Mais, dit le père Bongo, «Maintenant, ils apprennent à travailler pour eux-mêmes. Avec le verrouillage décrété par le gouvernement pour empêcher la propagation du coronavirus, ils en ont profité pour travailler dans leurs propres domaines. C’est un pas en avant important! »

On estime qu’il pourrait y avoir jusqu’à 900 000 Pygmées dans la région de l’Afrique équatoriale; on estime que près de 600 000 vivent dans la seule République démocratique du Congo. Comme d’autres peuples autochtones, les Pygmées sont sujets à la saisie de leurs terres par des préoccupations agricoles ou forestières; outre la déforestation, ils subissent également les intrusions des sociétés minières.

ACN soutient le diocèse d’Ouesso depuis 25 ans. Depuis 2015, il a financé 15 projets pour une valeur totale de plus de 170 000 $.

Cet article a été publié pour la première fois par l’Aide à l’Église en Détresse (ACN) et est republié ici avec l’aimable autorisation. Pour en savoir plus sur la mission d’ACN, visitez www.churchinneed.org

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